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非洲南方古猿

非洲南方古猿
化石时期:上新世
Taung child.jpg
汤恩幼儿
保护状况
绝灭  (化石)
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 灵长目 Primates
科: 人科 Hominidae
属: 南方古猿属 Australopithecus
种: 非洲南方古猿 A. africanus
二名法
Australopithecus africanus
Dart, 1925

非洲南方古猿Australopithecus africanus),又名非洲南猿南方古猿非洲种,是属于早期人科的非洲南方人猿,生存于200-300万年前的上新世[1]较古老的阿法南方古猿与非洲南方古猿都较纤细,估计是现今人类的直接祖先。化石遗骸显示非洲南方古猿更像现今人类,相似的头颅骨可以容纳更大的脑部及有更像人的五官。非洲南方古猿已在4个地方发现,包括汤恩、斯泰克方丹、马卡潘斯盖及Gladysvale洞穴。[2]

著名化石

汤恩幼儿

雷蒙·达特(Raymond Dart)于1924年在南非金伯利的汤恩发现了一些骨头及头颅骨碎片,取名为“汤恩幼儿”。[3]该头颅骨有点像的,但却有人类的特征,如眼窝、近半圆形排列的牙齿及枕骨大孔(显示能直立站立),它的脑不只远大于其它猿类,还有进阶前脑,这是人类拥有,但猿没有的特征。

达特在1925年于英国的科学期刊《自然》发表成果,将这个标本命名为非洲南方古猿,并指它是猿与人类的中间物种。但是当时英国学界认为“大颅腔必较双足行走先出现”(人先演化大脑,后发展出较小的牙齿和直立姿势),且轻视达特仅是南非一个解剖学家,故没有接受达特的说法。[2],另外,当时英国人对皮尔当人的广泛接纳,更使情况恶化。皮尔当人的支持者阿瑟·基思爵士(Sir Arthur Keith)指“汤恩幼儿”的头颅骨是属于一头幼猿,或是一头大猩猩婴儿。虽然1931年达特带着“汤恩幼儿”,前往英国接受学界检视,但英国人类学家仍不接受,更热门的消息是发现北京人的头骨,与皮尔当人的发现,共同支持极为盛行的“人类起源于欧亚大陆”说法,于是“汤恩幼儿”的重要性被忽略了。

普莱斯夫人

普莱斯夫人
Australopithecus africanus

雷蒙·达特的理论得到罗伯特·布鲁姆(Robert Broom)支持。[4]于1938年,布鲁姆获得一个化石头骨,该头骨的颅腔(脑室膜内膜部分),容量有有485立方厘米,这份化石头骨标本被命名为德兰士瓦迩近猿(Plesianthropus transvaalensis)。于1947年4月18日,布鲁姆及约翰·鲁宾逊(John T. Robinson)在斯泰克方丹发现一个属于中年女性的头颅骨[5](目前重新确认为男性),编号STS 5。布鲁姆亦将它分类为Plesianthropus transvaalensis,而报章报导则简化为“普莱斯夫人”。雷蒙·达特将之(及汤恩幼儿)比较后,发现缺乏面部突出部分,与较进化的人亚科相似。这两个化石后来都被编入非洲南方古猿中。

形态

非洲南方古猿与阿法南方古猿在很多方面都很相似,它们都是双足行走,而手臂亦稍长于脚。除了头盖与人类相似外,非洲南方古猿有其他较原始特征,如像的弯曲手指可以攀树。

由于在非洲南方古猿有其他原始的特征,一些学者相信它们演化傍人,而非现今人类的祖先。罗百氏傍人就相信是非洲南方古猿的后裔。罗百氏傍人及非洲南方古猿的头颅骨非常相似,但罗百氏傍人则较粗壮,适合像大猩猩般咀嚼食物。另一方面,非洲南方古猿的头颅骨则较接近黑猩猩脑部大小都约有400-500立方厘米,所以它可能有像猿般的智能。[4]非洲南方古猿的盆骨阿法南方古猿纤细,更为适合双足行走。

查尔斯·达尔文指人类最源自于非洲米芙·利基家族支持达尔文的说法,因为在当地有很多人科的发现,例如在东非利特里的脚印。[6]另外人类学家[谁?]认为,美洲人是经由亚洲迁移过去的。[7]

双足行走

现今人类腰椎上的两性异形亦出现在非洲南方古猿上。这是雌性在怀孕上演化出的适应性,是非两足行走的灵长目所没有的。[8][9]

参考文献

  1. ^ Early Human Phylogeny. Smithsonian Institute. [2008-01-30]. (原始内容存档于2005-11-02).
  2. ^ 2.0 2.1 C. David Kreger. Australopithecus africanus. [2008-01-30]. (原始内容存档于2006-06-13).
  3. ^ C. K. Brain. Raymond Dart and our African origins. Laura Garwin and Tim Lincoln (编). A Century of Nature: Twenty-One Discoveries that Changed Science and the World. 2003 [2008-01-30]. ISBN 0-226-28413-1. (原始内容存档于2019-11-04).
  4. ^ 4.0 4.1 存档副本 (PDF). [2008-01-30]. (原始内容存档 (PDF)于2008-02-27).
  5. ^ K. Kris Hirst. John T. Robinson. [2008-01-30]. (原始内容存档于2008-06-20).
  6. ^ Brad Harrub, Ph.D., Bert Thompson, Ph.D., and Eric Lyons, M.Min. Human Evolution and the "Record of the Rocks". Apologetics Press :: Reason & Revelation. 2002, 22 (5): 33–39. (原始内容存档于2008-01-26).
  7. ^ New Ideas About Human Migration From Asia To Americas. Science News. 2007-10-29.
  8. ^ Steve Connor. A pregnant woman's spine is her flexible friend. The Independent. 2007-12-13 [2008-01-30]. (原始内容存档于2007-12-15).
  9. ^ Amitabh Avasthi. Why Pregnant Women Don't Tip Over. National Geographic News. 2007-12-12 [2008-01-30]. (原始内容存档于2007-12-14).

外部链接


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