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卫斯理主义

卫斯理主义卫斯理神学是由一群追随18世纪基督教改革家约翰·卫斯理及其兄长查理·卫斯理的新教基督徒组成之宗教运动。这套神学观是从卫斯理兄弟,与及其同辈约翰·威廉·弗莱彻(John William Fletcher)的崇拜讲章、信件、期刊、日记、诗歌及其他属灵作品中集结而成。

卫斯理主义是根据其创始人卫斯理兄弟所命名,为目前循道宗圣洁运动的团体广泛采用的神学观。1736年,卫斯理兄弟获英国圣公会委派到英属北美乔治亚州宣教,但不久却带着伤心折返,后来两兄弟,特别是约翰卫斯理在1738年于莫拉维亚弟兄会的基督徒引导下,经历多次特别的宗教经验。他们在英国教会开展强调信心及圣洁的更新运动。约翰卫斯理鼓励新教教会追求成圣,以新约有关神在信徒上的工作为教导根据,鼓励信徒要以基督的形象为效法榜样。此运动在英国教会广泛接纳,也成效甚笃,但当此运动到了美国却变成另一种形态,最后于1784年成立了美国美以美会(Methodist Episcopal Church)。卫斯理宗教会与圣公会在教会管理及宗教礼仪上的差异不多,衹是相比圣公会更强调个人信心及跟人经验。

约翰卫斯理的中心神学思想是强调过圣洁的基督徒生活,就是尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的神,其次就是爱人如己(可参考耶稣的事工)。此外,他亦强调宗教经验及道德责任等。

卫斯理神学及阿民念主义

阿民念主义的出现是试图以别于加尔文主义的方式去解释基督教。阿民念主义是一套由荷兰新教神学家雅各布斯·阿民念提倡的神学系统,其观点与加尔文主义的自由意志论完全不同。阿民念去世后,以伊皮克普斯为首的跟随者合撰了一份名为〈阿民念派的抗议信条〉的文献。另一边厢,卫斯理主义中的神学观是从英国的传道者约翰卫斯理的崇拜讲章、期刊、神学、灵修及基督教历史等作品集结而成。由于两套神学理论在细节上有不少相同之处,因此随后亦融会成为一套神学观。

阿民念主义在1610年正式提交给荷兰共和国执政莫里斯亲王,远比卫斯理主义开始发展之时期早150年。阿民念主义的五项基本信条在本质上是根据圣经而写,但其观点与加尔文派提倡的自由意志论却存有矛盾。阿民念相信即使人类堕落后,仍有责任(靠着神的先存恩典)去接受耶稣,才能得救。阿民念的第二项信条提出有条件的拣选,他认为神已预知那些人会接受,而人的“信仰行为”是决定是否得救的条件,因此接受耶稣而获得救恩乃是上帝的恩典。救恩是源于上帝的先存恩典,配合人的自由意志,但只有被选上的才可获救。第三项信条是关乎神的救赎。神爱世人,因此差遣耶稣基督来为我们的罪钉在十字架上,而神的旨意是没有一个人会灭亡。基督受难免去了神的愤怒,让人的罪得赦;而基督的复活亦同时让获赦免的人得以重生。不过,条件是人必须要选择基督。因此基督为每一位曾活,或现今仍然活着的人而死,但只有那些选择跟随基督的人,才会蒙拣选得拯救。第四项信条是认为恩典是有阻隔的。神希望所有人都得救,所以差遣圣灵来感动及劝勉所有人归向基督;不过由于人拥有自由意志,所以人可以选择不接受拯救,甚至抗拒神的旨意。神希望所有人得救,并以心灵和诚实来敬拜祂,但基于爱,神让人有主权去自由选择是否跟随耶稣。因此,在实际的情况下,人有可能会丧失恩典。基于人有自由意志去选择接受基督,所以他既可继续选择救恩,坚持信仰;同时也可选择离开信仰,拒绝基督的拯救。

1770年代初,约翰卫斯理借助约翰·弗莱彻页面存档备份,存于互联网档案馆)带有阿民念主义的神学作品来抗衡英国的加尔文派新教徒。在1778年,他创办一本名为《阿民念杂志》(the Arminian Magazine)的神学期刊。这时期的加尔文派与阿民念主义之间的争论亦促成了阿民念主义及卫斯主义的稳固联系。

卫斯理曾到访乔治亚州及德国以了解莫拉维斯弟兄会的信仰,后来更发展了循道卫理运动,为循道卫理宗的发展奠定了基础。卫斯理的原意不是要创立新宗派,而是希望透过推动追求圣洁来改变国家的属灵情况。不过,卫斯理 - 阿民念主义的出现却成为了现代教会的流行标准。卫斯理主义对信徒生命的两项重要事件提供了良好的解释:

  1. 基督徒生活的门槛是拥有得救的信心,即“称义”,与及
  2. 基督徒的生活目标是拥有全备的信心,即“成圣”。

卫斯理主义重视通过信心,以爱去表达的好行为,与及圣经中启示的重要性。

阿民念曾影响不少世代的信徒,其后卫斯理采用了部分理论,更将之发扬光大,成为目前不少信徒生活的基础及准则。

卫斯理传统

根据广泛定义,拥有卫斯理传统意旨那些以约翰卫斯理神学为发展基础的运动及教派。虽然卫斯理传统仍然存留在不少循道派中,例如大英循道会(Wesleyan Methodist)、循理会(Free Methodist)、非洲裔循道宗主教制教会(African Methodist Episcopal)、非洲裔循道宗主教制锡安教会(African Methodist Episcopal Zion)、基督徒美以美会(Christian Methodist Episcopal)、联合卫理公会(United Methodist)及北美洲自由循道会(Free Methodist Church of North America)等,但其传统后来亦发展为其他运动及宗派,包括圣洁运动五旬节运动宣圣会等(Church of the Nazarene)。

以较狭窄的定义,卫斯理传统与阿民念主义通常会被用以反对改革后加尔文主义。从历史上看,加尔文主义的支持者担心卫斯理主义的发展会渐渐贴近伯拉纠主义,而另一边厢,卫斯理主义的支持者亦怕加尔文主义会渐渐变成唯信仰论,但事实是双方的指控也不完全正确,因为非但加尔文不是唯信仰论的支持者,阿民念或卫斯理也不是帕拉纠的支持者。因信称义对以上两个传统来说是重要的教义。虽然自由意志是两派的主要分歧,但在不少情况下,两个传统所抱持的观点有不少相似的地方。例如卫斯理曾形容其称义观与约翰·加尔文的,其实分别不大。圣化(而不是自由意志)是分别两者最重要的分水岭。对卫斯理来说,好的神学不能妥协,而是找出平衡点,这可以从他对信心、称义及圣化的观点中看得出来。

参考文献

外部链接

参见


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