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默塞德河

默塞德河
Merced River (8597240205).jpg
约塞米蒂谷中的默塞德河,左侧为酋长岩
Mercedmap-new-01.png
默塞德河流域地图
国家美国
州份加利福尼亚州
区域约塞米蒂国家公园中央谷地
流域
源头三峰汊与默塞德峰汊的交汇处
 - 位置马德拉县约塞米蒂国家公园
 - 坐标37°42′03″N 119°20′51″W / 37.70083°N 119.34750°W / 37.70083; -119.34750 (默塞德河(河源))[1]
 - 海拔2,444米(8,017英尺)
河口圣华金河
 - 位置
斯坦尼斯劳斯县希尔斯费里
 - 坐标
37°20′57″N 120°58′32″W / 37.34917°N 120.97556°W / 37.34917; -120.97556 (默塞德河(河口))[1]
 - 海拔
17米(56英尺)
面积4,470平方千米(1,726平方英里)
本貌
长度233千米(145英里)
流量
  • 地点:
    马里波萨县巴格比,麦克卢尔湖附近[2]
  • 最低速率:
    0.54立方米每秒(19立方英尺每秒)[2]
  • 平均速率:
    33.6立方米每秒(1,185立方英尺每秒)[2]
  • 最高速率:
    2,620立方米每秒(92,500立方英尺每秒)[2]

默塞德河(英语:Merced River)是一条位于美国加利福尼亚州中部的河流,亦是圣华金河的支流。河流长约233千米,始于约塞米蒂国家公园南部的内华达山脉,然后流入圣华金谷。河流以其穿过约塞米蒂国家公园南部的陡峭路线而闻名,它同时亦是流经约塞米蒂谷的主要水道。之后河流流经麦克卢尔湖及克罗克·霍夫曼导流坝等地,进入圣华金谷内的默塞德灌溉区后其流量亦开始减少,最后注入圣华金河。内华达山脉大约在一千万年前上升,与此同时河流开始形成,而峡谷侵蚀后所得出的沉积物则有助形成圣华金谷的平坦地面。冰河时代的冰川侵蚀了上游流域的高海拔地区,并把其转变为接近目前的形态。历史上,河流流域内有一个宽阔的河岸湿地,并为数以百万计的候鸟提供栖息地。

早在19世纪之前,米瓦族、北派尤特人及阿瓦尼奇等美洲原住民部落便一直生活在河流流域内。而在19世纪初期,西班牙人派遣数支远征活动进行一系列勘探活动,以找寻合适的地点兴建传教站。后来,加利福尼亚淘金潮带动许多淘金者进入流域一带,部分人亦定居在河流下游的城镇内。但淘金潮却引发当地原住民与淘金者之间的冲突,最终大多原住民被赶离原居地,并强制迁移至新设的印第安保留地。在约塞米蒂国家公园建立后,部分商人亦建立了途经默塞德峡谷一带的铁路,并提供客运及货运服务。19世纪后期,大规模灌溉被引入至圣华金谷,当地政府及商人因而修建了许多公有及私有水坝。但是,这些水坝阻碍鲑鱼迁徙并严重破坏河岸生境,而用于灌溉的导流坝更会抽走大量河水,导致河流流量减少。为了减轻对环境的影响,当地政府展开栖息地保护工作,重新建立以往未受人为干预的水流模式,以及建造适合鲑鱼产卵的鱼苗孵化场。

流向

位于约塞米蒂谷及小约塞米蒂谷之间的“巨人楼梯”

默塞德河发源自内华达山脉范围内的克拉克山脉英语Clark Range (California),由三峰汊(Triple Peak Fork)及默塞德峰汊(Merced Peak Fork)合流而成[3]。这两条溪流的河水首先会往北方流动,流经约塞米蒂国家公园东南部、位处海拔较高且被积雪覆盖的山坡,接着便汇合并形成河流[3]。河流自上游源头往北流动一小段距离后便会与莱尔峰汊(Lyell Peak Fork)合流[3]。然后,河流会转往西北方向流动,途中流经一段长约4千米(2.5英里)的陡峭峡谷,并与红峰汊(Red Peak Fork)合流,接着在海拔约2,320米(7,612英尺)的位置流入沃什伯恩湖(Washburn Lake[3]。离开沃什伯恩湖后,河流会继续往西北方向流动,并在流动约4.8千米(3英里)后流入默塞德湖(Merced Lake[4][5]。而在离开默塞德湖后,河流会往西北偏西方向流动,并流经一段长约3.7千米(2.3英里)的峡谷[4][5]。之后,河流转往西方流动,并流经一段长约4.8千米(3英里)且被巨大花岗岩峭壁所包围的狭窄峡谷[4][5]。河流在流经邦内尔悬崖(Bunnell Cliff)一带时转往西南方流动,并在小约塞米蒂山谷英语Little Yosemite Valley附近改往西方流动[4][5]

接着,河流会流经被合称为“巨人楼梯”的内华达瀑布英语Nevada Fall弗纳尔瀑布英语Vernal Fall,并与伊利路易特溪(Illilouette Creek)合流,然后流入约塞米蒂谷[4][5]。在山谷内,河流会以较曲折的路线往西方流动,并在途中与特纳亚溪(Tenaya Creek)、约塞米蒂溪(Yosemite Creek)、新娘面纱溪(Bridalveil Creek)及卡斯卡特溪(Cascade Creek)等溪流合流[4][5]。河流之后会改往南方流动,并在与格劳斯溪(Grouse Creek)及雪崩溪(Avalanche Creek)合流后改往西方流动[4][5]。河流此时的流向与140号州际公路走向相同,在流经埃尔波托尔因克莱恩后,它会在数千米外与流域内最大型的支流默塞德河南汊(South Fork Merced River)汇合[4]

河流之后会改往西南方流动,在流经布赖斯堡后又会改往西方流动,并与默塞德河北汊英语North Fork Merced River合流,然后再在流经巴格比后转往西北方流进新埃克斯切凯尔水坝英语New Exchequer Dam所形成的麦克卢尔湖英语Lake McClure[3][4]。离开水坝后,河流会往西流经中央谷地内的大片农业区,途经麦克斯温水坝(McSwain Dam)以及霍普顿德尔希利文斯顿等城镇,最终在特洛克西南方数千米外的希尔斯费里圣华金河汇合[3][4][5]

流域

默塞德河的流域面积约为4,470平方千米(1,726平方英里)[6]。河流的北部流域与同样流经约塞米蒂国家公园的图奥勒米河流域接壤,而南部流域则与圣华金河的河源接壤[6]。另外,东部流域与谢拉峰英语Sierra Crest莫诺湖接壤[6]

默塞德河流域的大部分地区都位处盛行高山气候的高海拔地区[7]。内华达山脉冬季降雪量大,积雪会在春季及初夏融化,并导致河流流域每年都会出现洪水泛滥[5][7]。到了深秋,河流水位会出现大幅下降,而部分较小型的支流更会完全干涸[7]。在流经快乐岛英语Happy Isles的河段内,有多达85%的流量是来自融雪水[7]。而在干旱季节,地下水则为河流提供唯一的基础流量[7]。此外,流域内的数十个高山山脉以及默塞德湖(Merced Lake)、特纳亚湖(Tenaya Lake)及奥斯特兰德湖(Ostrander Lake)等湖泊亦为河流提供一定的流量[7]。流域内的山麓地区属于较为干燥的地中海气候,而圣华金谷的地面干燥程度则足以被视为属于半干旱气候[8][9]

默塞德河是圣华金河的第三大支流[7]。在中央谷地尚未转为农业区及修建水坝之前,河口的自然流量远高于目前的平均水平,即18.7立方米每秒(661立方英尺每秒),又等于每年591,000,000立方米(479,000英亩·英尺)[7]。而在河流上游邻近快乐岛的位置,该处河段的平均流量为每秒10.1立方米每秒(355立方英尺每秒)[7]美国地质调查局在河流流域内设置了三个连续监测站,分别位于快乐岛、麦克卢尔湖及河口。位于快乐岛及麦克卢尔湖的监测站所记录的数据不会受到水坝及人为干预的影响,但河口监测站则主要受到新埃克斯切凯尔水坝排水量的影响。邻近前采矿小镇巴格比的麦克卢尔湖监测站可能是较为准确的整体流量监测点,该站自1923年到1966年所录得的年平均流量为约33.6立方米每秒(1,185立方英尺每秒)[10],而在1955年12月23日更录得约2,620立方米每秒(92,500立方英尺每秒)的最高流量[11]。而河口监测站在1950年所录得的最高流量仅为约390立方米每秒(13,600立方英尺每秒)[12]。另外,快乐岛监测站所录得的最高流量发生在1997年默塞德河洪水英语1997 Merced River flood,当时录得的数据为约290立方米每秒(10,100立方英尺每秒),而该次洪水亦摧毁了山谷内许多营地、道路、小径及桥梁[13]

地理

大约在2.5亿年前的古生代时期,北美洲板块向西缓慢移动时遇到太平洋板块,后者滑入北美洲板块的下方[14]。强烈的地下压力导致太平洋板块的某些部分融化,由此产生的上升岩浆被推升及硬化,并组成内华达山脉大部分的花岗岩岩磐[14]。最初构成古代太平洋海床的大量海洋沉积岩也被上升的花岗岩所推升,而当时的默塞德河则在这一层岩层上形成[15]。数百万年以来河流一直侵蚀该处较软的沉积岩层,并形成一个较深的峡谷,最终碰到下方的坚硬花岗岩层[15]。河流在遇到这层较具弹性的岩石层后便停止向下侵蚀,而支流则继续拓宽该古老峡谷[15]。在大约8000万年的时间里,河流侵蚀导致大量沉积物被运送到中央谷地底部[16]。这些沉积物被困在西部的加利福尼亚州海岸山脉和东部的内华达山脉之间,形成一片非常平坦肥沃的土地[16]

河流流域内大部分的裸露岩石属于新生代沉积物,除了最古老的岩石外,其他都属于非海洋地壳岩石[17]。在流域内,第三纪岩石在整片区域向西倾斜,而第四纪岩石则在特洛克以东约16千米(10英里)的断层带西侧稍微向西倾斜[17]。区域中最古老的岩石被称为“基岩复合体”,由经过强烈折叠的变质安山岩板岩组成[17]。另外该区存在多组岩石地层,例如艾奥尼组(Ione Formation)、梅滕斯组(Mehrten Formation)、特洛克湖组(Turlock Lake Formation)及河岸组(Riverbank Formation)等,土壤亦有一定分别[17]

末次冰期冰河时期来临之前,四个巨大的山谷冰川布满河流的上游流域[16][18]。这些冰川在河流位于约塞米蒂谷的上游支流内上升,并在河源、特纳亚谷及伊利路易特溪下降[16][18]。图奥勒米冰川侵蚀特纳亚谷后形成了图奥勒米大峡谷英语Grand Canyon of the Tuolumne,以及位于北部图奥勒米河赫奇赫奇山谷英语Hetch Hetchy[16][18]。另外,小约塞米蒂谷的形成是由于其底层岩石较“巨人楼梯”之下的岩石坚硬,而该处的冰川则溢出弥漫至默塞德峡谷,并广泛散布到周围的高地[16][18]。这些冰川形成了一个大型冰川,其厚度为约2,100米(7,000英尺),从约塞米蒂谷的下游向下延伸约40千米(25英里)直达默塞德峡谷[16][18]。此外,这些冰川形成了花岗岩悬崖,现今则形成如半圆丘英语Half Dome酋长岩云逸山英语Clouds Rest等地标[16][18]。宣威冰川(Sherwin glaciers)或前塔霍冰川(Pre-Tahoe glacier)是第一个且最大的冰川,它侵蚀了河流上游流域并把其转变为接近目前的形态[16][18]。另外,威斯康星冰期分为太浩、特纳亚及提奥加三个阶段。其中,提奥加冰川在约塞米蒂谷的入口处留下冰碛,但它实际上是由四个冰期沉积而成的[16][18]。当提奥加冰川后退,该冰碛形成了冰碛湖并几乎淹没整个山谷[16][18]。随后,冰川的沉积物沿着河流顺流而下,有助于中央谷地内平坦土地的形成[16][18]

生态

默塞德河维持着众多具有高生物完整性的小型草甸河岸湿地[19]。流域的上游及中游部分生长着白桤木、俄勒冈梣树、栎木、毒栎、大叶枫、风箱树、柳树花菱草、印度大黄及白叶熊果等植物[20]。该区在历史上还生长著糖松,但该树种在19世纪后期遭到大量砍伐而消失[20]。而在流域内栖息的哺乳动物则主要包括松鼠浣熊长颈鹿蝙蝠臭鼬海狸骡鹿、郊狼、山猫及黑熊等[20]。除此之外,流域内还栖息著被联邦政府列为濒危物种的石灰石蝾螈英语Limestone salamander[21]。这种极为罕见的两栖动物的唯一栖息地位于约塞米蒂谷之下的默塞德峡谷,依靠着当地的石灰岩墙生存[21]。为了保护石灰石蝾螈,美国政府在1986年把峡谷内长约32千米(20英里)、占地约6.5平方千米(1,600英亩)的区域划为“严重环境关注地区英语Area of Critical Environmental Concern[21]

鲑鱼以前能洄游至河流上游的快乐岛,但现时则被水坝阻挡

根据2006年的一项研究,河流流域内共发现了37种鱼类、127种鸟类以及140种昆虫和无脊椎动物[22]。研究人员指基于上游流域(即麦克卢尔湖上方)及下游流域之间的气候差异,两地之间所发现的物种亦存在明显差异[22]。河流下游邻近中央谷地的区域孕育了26种原生及外来鱼种,主要包括加利福尼亚胭脂鱼小口黑鲈大口黑鲈及鲤鱼等定栖种,以及如帝王鲑银花鲈鱼太平洋七鳃鳗英语Pacific lamprey之类的回游种[22]。另外,由河源至麦克卢尔湖的河流上游部分则孕育了11种原生及外来鱼种[22]。上游流域的原生鱼种较外来鱼种为多,原生鱼种主要包括加利福尼亚胭脂鱼、虹鳟及硬头鳟等,而较常见的外来鱼种则是小口黑鲈[22]。历史上,回游鱼种的分布范围由河流下游一直延伸到约塞米蒂谷顶端的瀑布[22]。但自20世纪初期,克罗克·霍夫曼水坝的兴建阻挡了这些鱼种的回游,而河流改道工程亦经常导致下游剩余的鱼类产卵场缺乏足够水分,因此上游地区只存在定栖种[22][23]。20世纪后期当地政府所采取的环境措施成功增加帝王鲑的数量,由1950年代的低于500条,增至1984年最高记录逾30,000条[23]。而自1970年代开始,帝王鲑的年平均增长量为约5,300条[23]

研究人员在春季(繁殖季节)及秋季(迁徙季节)的调查内,于整个河流流域合共观察到127种鸟类[22]。与流量快及较多岩石的上游河道相比,流量较慢且具有河岸湿地的下游更适合鸟类生存,因此下游所录得的鸟类数量较多[22]。在整个流域内共有35种常见鸟类,包括红玉冠戴菊鸟英语Ruby-crowned kinglet雪松太平鸟英语Cedar waxwing旅鸫黄腰白喉林莺英语Yellow-rumped warbler斑唧鹀英语Spotted towhee橡树啄木鸟英语Acorn woodpecker双色树燕英语Tree swallow欧洲椋鸟等,亦包含白尾鸢斯温氏𫛭等的濒危物种[22]。另外,中上游区域的常见本地鸟类及候鸟则包括哀鸽紫红朱雀英语Cassin's finch珠颈翎鹑暗眼灯草鹀、啄木鸟、河乌、大蓝鹭红翅黑鹂红尾𫛭红头美洲鹫白头海雕[21]。另外,沿河发现的常见昆虫包括蜉蝣石蝇石蛾[22]。除此之外,在流域内栖息的入侵物种包括河蚬中华绒螯蟹及新西兰泥蜗,其中河蚬会造成原生蛤类减少,而中华绒螯蟹则会造成原生无脊椎动物的灭绝,又会破坏栖息地及造成河堤侵蚀[22][24][25][26]

历史

在默塞德河流域内生活的许多美洲原住民部落之中,较为著名的是米瓦族英语Miwok(由平原与山地米瓦族英语Plains and Sierra Miwok组成)、北派尤特人阿瓦尼奇英语Ahwahnechee[27][28]。平原米瓦族大多定居在河流下游的低地上,而山地米瓦族则大多定居于默塞德峡谷上游部分及约塞米蒂谷[27][28]。当第一批白人探险者来到山谷地区时,大约有450名山地米瓦族人居于10条永久村庄内[27][28]派尤特人起源于莫诺湖地区附近的东部山脉,而其分支北派尤特人则居于河流上游流域[29]。而山地米瓦族与派尤特人的分支莫诺人英语Mono people在长期的文化互动后,形成了一种名为“阿瓦尼奇”的全新文化,其语源来自阿赫瓦尼(Ahwahnee),意思是“形状像大嘴巴的山谷”(指U型的约塞米蒂谷)[29]

19世纪初,西班牙殖民者从加利福尼亚沿海地区派遣了数支军事远征部队进入中央谷地[30]。其中在1805年1月6日,探险队在中央谷地内发现并命名国王河英语Kings River (California),而当天亦是主显节[30]。1806年9月29日,以加布里埃尔·莫拉加英语Gabriel Moraga中尉为首的其中一支远征部队到达河流南岸,及后更以巴塞罗那教区的守护神慈悲圣母来把河流命名为慈悲圣母河(Rio de Nuestra Señora de la Merced[30]。莫拉加远征队是西班牙政府资助的一系列勘探活动的一部分,目标是在中央谷地及内华达山脉内找寻合适的地点兴建当地传教站英语Spanish missions in California[31]。而在1808年及1810年,莫拉加率领远征部队沿着默塞德峡谷下方的河流进行进一步的勘探,但两次均无果而终[31]。最终,在山谷内建立传教站的计划被叫停[31]。1855年,默塞德县成立,并以河流的名称为名[31]

位于马利波萨的原住民营地

随着默塞德县的建立及加利福尼亚从墨西哥独立,越来越多的开拓者前往默塞德河地区,并陆续在河上建立一些小镇,而建于1844年的多佛(Dover)便是其中之一[32]。多佛位于河流及圣华金河的汇合处,补给船只会从旧金山湾地区出发从而向圣华金谷的开拓者运送物资,因此它起著“内陆海港”的作用[32]。后来,霍普顿斯内林默塞德福尔斯等城镇亦相继建立,而后者更是以现时位于麦克斯温水坝附近的默塞德瀑布来命名[33]。在1880年代后期,开拓者在默塞德瀑布附近地区建立了面粉厂毛纺厂及一些锯木厂[33]。糖松木材公司(Sugar Pine Lumber Company)及约塞米蒂木材公司(Yosemite Lumber Company)在该区经营了三十多年,一直依靠窄轨铁路从内华达山脉沿河运送木材[33][34]。随着中太平洋铁路英语Central Pacific Railroad南太平洋铁路的建设及兴起,许多沿河城镇都被荒废并变为鬼镇,相反一些邻近铁路的城镇(如默塞德特洛克)则变得繁华及著名[35]

在1850年代的加利福尼亚淘金潮中,淘金者逐渐涌入默塞德峡谷及约塞米蒂谷,当地的采矿活动亦渐趋频繁[36][37]。淘金潮严重扰乱当地美洲原住民的正常生活,迫使他们奋起反抗,最终导致阿瓦尼奇与淘金者发生冲突[36][37]。1851年,为了把阿瓦尼奇人赶离山谷并迫使他们迁移至新设的印第安保留地,时任加利福尼亚州州长约翰·麦克杜格尔授权成立隶属加利福尼亚州民兵、由200名士兵组成的马利波萨营英语Mariposa Battalion[36][37][38][39]。同年,马利波萨营在默塞德河南汊与特纳亚酋长率领的一支阿瓦尼奇部队发生战斗,及后指派一名原住民使者前往阿瓦尼奇人的定居地,要求特纳亚酋长投降、签订条约承诺放弃土地的所有权,以及在不作任何抵抗的情况下全族迁移至位于弗雷斯诺河的印第安保留地[37][38][39]。最终,这群士兵成功把大多原住民赶出约塞米蒂谷,并迁移至位于弗雷斯诺河的保留地[38][40]。淘金潮过后,当地政府一度允许阿瓦尼奇人返回约塞米蒂谷,但后来发生的事导致另一个营的部队再次把他们赶离并迁移至莫诺湖地区[38][40]

早在1855年,来自各地的游客便已开始进入默塞德峡谷及约塞米蒂谷一带游览,这甚至比约塞米蒂国家公园的建立时间还要早[41][42]。为了从旅游业中获利,当地居民在1870年代起尝试修建收费公路,希望吸引前往约塞米蒂谷一带的游客[41][42]。首条建成的是库尔特维尔路(Coulterville Road),但它却未能在往后日子达致收支平衡[41][42]。29天后大橡树平路(Big Oak Flat Road)亦建成,后来成为斯托克顿至默塞德峡谷的贸易路线[41][42]。1889年,环保主义者约翰·缪尔及作家罗伯特·安德伍德·约翰逊英语Robert Underwood Johnson在图奥勒米草地(Tuolumne Meadows)扎营,并亲眼目睹大批绵羊对草原造成的破坏[41][43]。以此为契机,他们两人运用影响力游说美国国会,希望能仿效黄石国家公园的建立模式,把约塞米蒂地区列为国家公园[41][43]。1890年9月30日,国会通过把约塞米蒂地区纳为国家公园的法案,并基本上采用缪尔在同年发表的两篇文章内所提出的建议[43][44][45]。随着国家公园的建立,相关的旅游业活动显著增加,而当地政府亦在河流上游流域内修建了许多道路以增强可达度[41]。此外,美国政府在1893年及1897年相继设立塞拉国家森林斯坦尼斯劳斯国家森林,以保护更广阔的河流上游流域[41]

约塞米蒂谷铁路英语Yosemite Valley Railroad是在约塞米蒂谷及默塞德峡谷一带发现矿藏后才建立的[46]。铁路建于1902年,从河流延伸至默塞德峡谷一带,并连接着数个采矿小镇[46]。除了运送木材及矿石产品外,铁路还可把游客送至约塞米蒂谷[46]。1926年,埃克斯切凯尔水坝的建成淹没了部分铁路,加上埃尔波特路(140号加利福尼亚州州道其中一段)的开通,为铁路的客运服务敲响丧钟,但最终营运商选择为铁路改道并继续运行[46]。铁路的客运服务持续运营至1940年代中期,直至一次洪水摧毁了铁路的部分结构[46]。20世纪初,当河流上游流域大部分地区受到保护时,下游流域则被划为灌溉区并预定建设大坝及进行其他河流改造工程[46]。另外,新埃克斯切凯尔水坝取代原本在1926年建成的旧坝,并于1960年代建成,作蓄水设施之用[46]

河流周边的可耕种土地约为490平方千米(120,000英亩),而为了向所有耕地提供足够的灌溉用水,默塞德灌溉区在河内抽走了许多河水[23][47]。直到1950年代末至1960年代初,灌溉区已经向圣华金谷内的耕地提供一定程度的灌溉用水,但与此同时却造成邻近河流的枯竭[23][47]。圣华金河的流量通常较低,只有在河流与前者的汇合处及之后的河段才有稳定流量[23][47]。在20世纪中叶,河流流量大幅减少,导致几乎没有鲑鱼在河流下游产卵[23][47]。1991年,当地政府在克罗克·霍夫曼导流坝(Crocker-Huffman Diversion Dam)下方的河道旁边兴建默塞德河鱼苗孵化场(Merced River Hatchery)并设立鱼道,供帝王鲑之类的鲑鱼经由鱼道到达孵化场的水池内产卵[23][47]

1987年11月2日,美国国会把河流约197.1千米(122.5英里)的河段列入国家野生与风景河流英语National Wild and Scenic Rivers System,其中美国内政部土地管理局负责管理19千米(12英里)长的河段,而其余则归美国国家公园管理局管理[48]。2014年2月,国家公园管理局发布了《默塞德野生与风景河流最终综合管理计划及环境影响声明》,以确保持续保护及增强河流罕见、独特及优异的品质[49][50]。方案包括恢复河岸湿地、河岸及草地的自然条件,修改交通系统以在约塞米蒂谷内提供更好的游客体验,增强娱乐性机会,以及减少或消除河道内不必要的设施与服务[49][50]

默塞德河流域曾经发生多次洪水,但最为严重的一次则发生在1997年。1996年12月,约塞米蒂国家公园开始出现大规模降雪[51][52]。1997年1月上旬,一股热带气旋侵袭该区并带来暴雨,而异常温暖的雨水随即融化高海拔地区的积雪[51][52]。持续数天的暴雨席卷整个公园,加上大量融雪水涌入河流及其支流,最终引发洪灾[51][52]。在暴雨期间,河流水位上升至创纪录的7.1米(23.4英尺),但园内部分地区的洪水位仅是3米(10英尺)[53]。当时流经山谷的水流流量亦达到700立方米每秒(24,600立方英尺每秒),是近一个世纪以来的最高记录[53]。事件引致大量道路及建筑物被淹没或冲走,供电供水等基础设施受损,而邻近的140号加利福尼亚州州道更有一大段被洪水冲破[51][52][53]。不久,国会拨款约1.78亿美元,用以修复园内受到破坏的基础设施和建筑物,以及改善加固道路和桥梁[52][54]。而在2017年1月,引起1997年洪水的同一大气现象再次出现,公园更在一周内录得数百厘米的降雪量,而邻近公园的猛犸山亦在两日内录得210厘米(84英寸)的降雪量[54]。后来该区出现降雨,但幸运的是河流水位只比洪水位高出0.76米(2.5英尺),并未造成严重损害[54]

河流改造

新埃克斯切凯尔水坝及麦克卢尔湖的航空照片

尽管默塞德河的部分河段属于国家野生与风景河流英语National Wild and Scenic Rivers System,但河流内仍有许多水坝及灌溉引水渠。新埃克斯切凯尔水坝英语New Exchequer Dam是河流上最大型的水坝,属于混凝土堆石坝,长约370米(1,220英尺)、高约150米(490英尺)[55][56]。而水坝所形成的的麦克卢尔湖英语Lake McClure面积约为2,694平方千米(1,040.1平方英里),最大蓄水量约为1.2638×109立方米(1,024,600英亩·英尺),主要用作灌溉、防洪及水力发电[55][56]。这个建于1967年的新水坝取代了建于1926年、只能蓄水约347,000,000立方米(281,000英亩·英尺)的旧坝,而且所采用的建造技术亦优于旧坝[57][58]。旧坝在新水坝建成后被水淹没,但偶尔会在水位低的时候重新出现[57][58]。位于新埃克斯切凯尔水坝之下的是麦克斯温水坝,它既是前者的调整前池英语Forebay (reservoir)又能进行水力发电[59]。而在麦克斯温水坝下方的则是灌溉导流坝英语Diversion dam默塞德瀑布水坝(Merced Falls Dam[57]。位于最下方的是建于1906年的克罗克·霍夫曼导流坝,该水坝完全阻止鱼类从下流回游至上游[57]。这些河道改造工程减少河流约一半的自然流量,而在干旱年份时流量则更少[57]

喀斯喀特导流坝(Cascades Diversion Dam)是一个建于1917年、位于约塞米蒂谷以西河段的木笼坝[60]。水坝最初作发电用途,并计划于1985年退役,但后来其使用期限却不断被延长[60]。水坝的发电设施因变得残旧而于1980年代中期停止运作[60]。1997年洪水之后,美国垦务局英语United States Bureau of Reclamation对水坝进行调查,并发现它有倒塌危险[60]。之后,垦务局把水坝的结构列为“高危”,并一度考虑把其列入《国家史迹名录》,但后来却因过于危险而被移除[60]。最终,水坝于2004年被拆除,而该河段亦重新铺上植被[60]。现时,麦克卢尔湖上方的河段已经没有任何水坝,水流完全畅通无阻[60]

默塞德灌溉区(Merced Irrigation District)管理河流下游大部分灌溉基础设施,并向约624.81平方千米(154,394英亩)的农田供水[61][62]。灌溉区包含约4,000个控制闸门及约1,276千米(793英里)的运河和支渠[61][62]。灌溉系统会从河流下游抽走大量河水,导致部分与圣华金河相连的小溪流的流量减少,而地表径流则把农药、化学肥料及其他污染物带回河流[61][62]。另外,联邦政府要求灌溉区每年至少要把约19,000,000立方米(15,000英亩·英尺)的水回流至河流内,其中不包括洪水排放[61][62]

休闲

默塞德河及其支流是较受欢迎的休闲区,部分原因在于它们位于约塞米蒂国家公园[63]。游客除了可以在河流内进行诸如划船、钓鱼、露营及远足等活动外,亦可以在邻近约塞米蒂谷至麦克卢尔湖入口的一段河道进行泛舟[63]。该河段有着最为困难的III级及IV级急流,集中于埃尔波托尔的上游[63]。另外,游客可以在麦克卢尔湖上进行划船活动[63]。露营活动只限于河流上游流域的部分地区,而露营地点则包括铁路平地(Railroad Flat)、默塞德湖(Merced Lake)、沃格尔桑湖(Vogelsang Lake)、日出溪(Sunrise Creek)、新娘面纱溪及奥斯特兰德湖等[63]

“铁路平地”这个名称源自约塞米蒂谷铁路英语Yosemite Valley Railroad,该铁路以前曾途经默塞德峡谷至约塞米蒂谷一带[5]。铁路在1945年便已停止使用及拆除,而旧址则变为一条公共步道[5]。除此之外,整个河流流域亦被许多小径贯穿。约翰·缪尔步道是其中一条位于流域内的步道,它始于快乐岛附近,途经“巨人楼梯”、内华达瀑布、弗纳尔瀑布等地,在进入小约塞米蒂谷后沿日出溪往北,最终在图奥勒米草地(Tuolumne Meadows)连上太平洋屋脊步道[5]。此外,游客亦可利用邻近伊利路易特溪、新娘面纱溪、约塞米蒂溪等地的沿河步道,从而越过小约塞米蒂谷并到达上游地区,但新娘面纱溪下游及特纳亚峡谷则未有步道覆盖[5]

参考资料

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外部链接


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