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美国社会阶层本文重定向自 美國社會階層

(重定向自美國社會結構)
位于加州旧金山金融区的劳动阶层纪念碑,而这里正是许多属于中产阶级的专业人士、管理阶层每天工作的地方。

关于美国社会阶层一直有着很大的争议,而对于阶层的定义也有许多不同的观点[1]。许多美国民众认为可分成三个阶层,分别是“富裕”、“中产阶级”和“贫穷”。其他许多更复杂的社会阶层模型将分类扩展为十数种等级[2];而也有观点否认美国存在社会阶层之分[3]。大部分的定义是依据财富收入教育水平职业类别,以及是否参与特定的次文化或社交圈来区分一个人所的社会阶层。

社会学家丹尼斯·盖伯特(Dennis Gilbert)、威廉·汤玛森(William Thompson)、乔瑟夫·希吉(Joseph Hickey)和詹姆士·汉斯林(James Henslin)提出一套分为六个社会阶层的系统。这些阶层模型包括上层阶级,由富裕且有权势的人组成、上层中产阶级,由受过高等教育且薪资优渥的专业人士组成、下层中产阶级,由受过大学教育的专业业务员以及办公室助理组成、劳动阶级,由工作内容大多是重复规律的蓝领阶级职员组成;最后是较低的阶层,再分为劳动贫穷阶级和下层阶级(underclass)[4][5][6]

一个分级的社会?

美国一直存在某种程度的无阶级社会思想,这样的观念或许可以解释绝大多数的美国人都将自己定位在同一个社会阶层──中产阶级。

部分的学术理论认为,美国社会在社会学和经济学方面的区分非常零散,无法做出明确的社会分级。这样的理论代表在社会和经济阶层间并没有显著的差异,因此让阶层的区分变得非常主观且具有争议[1]。而包括社会学家丹尼斯·盖伯特在内的其他人,对于均匀混合的社会理论提出质疑,并宣称每个阶层都能明确被区分所属的社会群组。劳埃德·沃纳(Lloyd Warner)也相信社会阶层区分标准的存在:

沃纳认为社会阶层和文明是同时出现的,并且几乎存在于所有的社会,从罗马帝国之前开始,穿越了中世纪,直到现代的美国社会。他相信像美国这样复杂的社会,也需要同样复杂的社会阶层区分[3]

阶层区分指标

一部分的阶层区分定义仅注重于数值上的衡量,例如财富或收入。而其他的区分定义则将无法以数值计算的“价值”纳入考量,例如教育程度、文化水平以及社会地位。关于这些不同的衡量标准,目前并没有任何结论能说明何者较为重要。而对于是否能精确的画出阶层之间的分际线也还有争议存在:

社会地位

有时候社会分级能够显示社会上的人们是如何依照不同的重要性、影响力和声望分布。在这些社会模型中,一些特定的工作和职业是被认为令人向往且具有影响力的,而其他某些职业也被认为是低下、重复性高和不愉快的工作。(在某些情况下,非职业性的角色也会成为考量的要素,例如家长或义工。[5])较高等级的工作需要较多的技巧和教育程度。

部分社会学家认为,高级、重要的工作需要较多的技巧,而这些工作的高收入和较高的社会声望,仅是作为获得、学习技巧的动机而已[7]。这是资本主义经济理论中的重要机制,并与“阶层是可变的,且是由各种选择和机会的结合所决定”的理论相符。

在其他的情况下,社会阶层或地位是借由传承获得的。例如富裕家庭的儿子或女儿,和“暴发户”(nouveau riche)的孩子相比可能有较高的社会地位和不同的社交圈连结。对于一些以功利主义看待社会学和经济的论述者来说,社会阶层是在复杂的社会中生存不可或缺的一部分[5]

收入

收入中位数等级
家庭 个人,25岁以上且有收入者 各种族家庭收入
所有家庭
收入
双薪家庭
收入
每位家庭成员
收入
男性 女性 两性合计 亚洲人 白人
非西班牙人
西班牙人 黑人
$46,326 $67,348 $23,535 $39,403 $26,507 $32,140 $57,518 $48,977 $34,241 $30,134
依教育程度分类的个人收入中位数
程度 高中肄业
或以下
高中毕业 大学肄业
或以下
准学士 学士学位
或更高
学士学位 硕士学位 专业学位 博士学位
个人,25岁以上 $20,321 $26,505 $31,054 $35,009 $49,303 $43,143 $52,390 $82,473 $70,853
男性,25岁以上 $24,192 $32,085 $39,150 $42,382 $60,493 $52,265 $67,123 $100,000 $78,324
女性,25岁以上 $15,073 $21,117 $25,185 $29,510 $40,483 $36,532 $45,730 $66,055 $54,666
个人,25岁以上
有全职工作
$25,039 $31,539 $37,135 $40,588 $56,078 $50,944 $61,273 $100,000 $79,401
家庭收入 $22,718 $36,835 $45,854 $51,970 $73,446 $68,728 $78,541 $100,000 $96,830
家庭年收入分布状况
最低 10% 最低 20% 最低 25% 中间 33% 中间 20% 最高 25% 最高 20% 最高 5% 最高 1.5% 最高 1%
$0~$10,500 $0~$18,500 $0~$22,500 $30,000~$62,500 $35,000~$55,000 $77,500~ $92,000~ $167,000~ $250,000~ $350,000~
来源:美国人口调查局(US Census Bureau),2006年;2005年收入数值
以上收入金额单位皆为美元

通常由美国人口调查局计算出的个人或家庭年收入,是最重要分级要素之一。在所有家庭中的42%、以及收入属于最高分位数(前五分之一)家庭的76%,都有两名成员赚取收入,因此家庭收入和个人收入之间的差异变大。在2005年,前15%的有收入者平均赚取62,500美元或更多,而18%的家庭收数超过100,000美元。拥有较罕见的工作技巧,或从事社会上普遍人为较为重要工作的人,也是较高社会地位的人,而这些人通常有较高的个人收入。2005年全体家庭的年收入中位数为46,326美元[8],而个人年收入的中位数则为32,140美元(仅计算25岁以上的个人)[9]

家庭中平均个人年收入(per capita household income)是指一个家庭可以分配给每个成员的收入,对于区分家庭的生活标准来说也十分重要。有时候高家庭收入可能是来自于较多的家庭成员数,在这样的情况下,每位家庭成员能分配到的收入金额可能却相对较低[4]。在2005年,美国家庭中平均个人年收入的中位数为24,672美元[8]

如同上面所提到的,收入是区分社会阶层的重要指标之一;而不是因社会阶层而产生的结果。换句话说,收入并无法决定个人或一个家庭的社会地位,而是反应了他们所在的社会地位。收入和声望是社会为了补足所需要的专业职位空缺而提供的动机,这些职位空缺需要的是受过专业训练且积极的人才[7]

《***》曾使用收入五等分位数(income quintile)来定义阶层。***认为五等分中从最低到最高的阶层分别为:下层阶级、下层中产阶级、中产阶级、上层中产阶级、上层阶级[10]。这些定义是依据收入数字来区分等级,当人们的收入改变时,他们所属的阶级就会跟着改变。

资料来源与注释

  1. ^ 1.0 1.1 Eichar, Douglas. Occupation and Class Consciousness in America. Westport, Connecticut: Greenwood Press. 1989. 0-313-26111-3.
  2. ^ Middle class according to The Drum Major Institute for public policy. [2006-07-25].
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 Warner, Lloyd; Marchia Meeker, Kenneth Eells. What is Social Class in America, Lloyd Warner. New York, NY: Irvington Publishers. 1949.
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 Gilbert, Dennis. The American Class Structure. New York: Wadsworth Publishing. 1998. 0-534-50520-1.
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 5.3 Thompson, William; Joseph Hickey. Society in Focus. Boston, MA: Pearson. 2005. 0-205-41365-X.
  6. ^ Williams, Brian; Stacey C. Sawyer, Carl M. Wahlstrom. Marriages, Families & Intimate Relationships. Boston, MA: Pearson. 2005. 0-205-36674-0.
  7. ^ 7.0 7.1 Levine, Rhonda. Social Class and Stratification. Lanham, MD: Rowman & Littlefield. 1998. 0-8476-8543-8.
  8. ^ 8.0 8.1 U.S. Census Bureau, household income, 2006. [2007-02-08]. (原始内容存档于2006-12-30).
  9. ^ U.S. Census Bureau, median income of persons, age 25 or older. [2006-12-09]. (原始内容存档于2007-03-19).
  10. ^ New York Times definition of class according to the quintiles. [2006-07-08].

延伸阅读

  • Leonard Beeghley; The Structure of Social Stratification in the United States Pearson, 2004
  • Dennis Gilbert; The American Class Structure Wadsworth, 2002
  • Rhonda Levine; Social Class and Stratification Rowman & Littlefield, 1998
  • Michael Zweig; What's Class Got To Do With It? Cornell University Press, 2003
  • Christopher Beach; Class, Language, and American Film Comedy Cambridge University Press, 2002
  • Harold J. Bershady ed; Social Class and Democratic Leadership: Essays in Honor of E. Digby Baltzell 1989
  • Daniel Bertaux, and Paul Thompson; Pathways to Social Class: A Qualitative Approach to Social Mobility Clarendon Press, 1997
  • Barbara Ehrenreich. Nickel and Dimed: On (Not) Getting By in America (2002), author disguises herself as working class
  • David B. Grusky (Editor) Social Stratification: Class, Race, and Gender in Sociological Perspective (2000)
  • Alan C. Kerckhoff; Socialization and Social Class 1972, textbook
  • Jim Lardner, James Lardner, David A. Smith, editors, Inequality Matters: The Growing Economic Divide In America And Its Poisonous Consequences, WW Norton (January, 2006), hardcover, 224 pages, ISBN 1-56584-995-7
  • Erik Olin Wright. Classe (1997) - a detailed Marxian guide to define working class/middle class etc.
  • David Popenoe, Sociology, (ninth edition, Prentice Hall, 1993 ISBN 0-13-819798-9 ) pb. pp. 232–236,
  • Wealth, Income, and Power - wealth distribution in the U.S. from a Power Structure Research perspective
  • Myth: Income mobility makes up for income inequality - analysis from Liberal point of view
  • Kalra, Paul (1996). The American Class System: Divide and Rule. ISBN 0-96-471735-2.
  • Kay Hymowitz / Marriage and Caste in America: Separate and Unequal Families in a Post-Marital Age (2006) ISBN 1566637090

外部链接

政府数据

媒体报导


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