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纳莱迪人

纳莱迪人
化石时期:更新世后期,0.335–0.236 Ma
Homo naledi skeletal specimens.jpg
纳莱迪人的化石
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 灵长目 Primates
科: 人科 Hominidae
属: 人属 Homo
种: 纳莱迪人 H. naledi
二名法
Homo naledi
Berger et al., 2015[1]
Rising Star Cave Gauteng South Africa location map.svg

纳莱迪人学名Homo naledi),又名纳莱蒂人,是已经灭绝的人科物种,其化石于2013年在南非的升星岩洞(Rising Star Cave)被发现,包括属于至少15具遗骸、超过1550块骨骼化石。纳莱迪人超前的头颅形态以及其牙齿较小、腿骨较长等身体特征与现代人类相似,因而被归为人属Homo)。但与此同时,纳莱迪人还混合有一些更为原始的特征,其脑容量较小,骨盆肩胛也与原始的南方古猿相仿;而身体外围,如四肢的构造,还有整体身高,则与人类相似。目前化石所处的年代估算约33.5万至23.6万年前[1][2][3][4]。纳莱迪(Naledi)在梭托-茨瓦纳语中表示星星。

发现纳莱迪人的地点,位于曾出土大量古代人类化石的遗址:“人类的摇篮(Cradle of Humankind)”附近。同属升星岩洞系统,另一个更难抵达的“勒塞迪地洞(Lesedi Chamber)”中,又找到 133 个样本,至少属于年纪 2 大 1 小的 3 位个体。如今纳莱迪人已经累积到将近 1700 件出土遗骨,分属 18 个人,全身上下每一部位都至少有一件样本,有大人、也有小孩。在已知的灭绝人种中,这般完整性仅次于尼安德特人,排名第二。

最令人吃惊的大概是纳莱迪人的脑容量,大约介于 465 到 560 cc 间的南猿等级。在目前所有已知人属物种中脑袋一样小的,只有佛罗勒斯人Homo floresiensis),可是佛洛勒斯人住在离非洲遥远的东南亚外海的弗洛勒斯岛上;纳莱迪人却是住在南非,人类演化的大本营。

由型态判断,配备许多古早人种型态的纳莱迪人,生存于超过 100 万年以前,应该是较为合理的推论。只是,迪纳莱迪地洞的状态相当难以定年;之前只能确定纳莱迪人的年代,超过碳同位素定年法的 5 万年极限。由于纳莱迪人躺在地洞里面,因此他们躺着的地层,必定要比人进洞的年代更早形成;采取 US-ESR 定年(combined U-series and electron spin resonance dating)这个方法,估计的结果是 23.6 万年前,可见纳莱迪人生存的年代,距今至少有 23.6 万年。研究团队还从 3 颗牙齿上取得样本,使用铀钍定年法(uranium-thorium dating)估计年代;此一方法之前曾用在胡瑟裂谷遗址,顺利得知那批型态上接近尼安德特人,却又不完全像是尼安德特人的化石,生活在 43 万年前。而这回纳莱迪人的铀钍定年法结果是,距今 33.5 万年。综合不同定年方法的估计值,论文作出结论,纳莱迪人进入迪纳莱迪地洞的年代介于 23.6 到 33.5 万年以前,远比多数古人类学家的猜测,更加晚近许多。

参考文献

  1. ^ 1.0 1.1 Berger, Lee R.; 等. Homo naledi, a new species of the genus Homo from the Dinaledi Chamber, South Africa. eLife. 2015-09-10, 4 [2015-09-10]. doi:10.7554/eLife.09560. Lay summary.
  2. ^ Sample, Ian. Homo naledi: New species of ancient human discovered, claim scientists. The Guardian. 2015-09-10 [2015-09-10].
  3. ^ Greenfieldboyce, Nell. South African Cave Yields Strange Bones Of Early Human-Like Species. NPR. 2015-09-10 [2015-09-10].
  4. ^ Dirks, Paul HGM; Roberts, Eric M; Hilbert-Wolf, Hannah; Kramers, Jan D; Hawks, John; Dosseto, Anthony; Duval, Mathieu; Elliott, Marina; Evans, Mary. The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa. eLife. 2017-05-09, 6. ISSN 2050-084X. PMC 5423772. PMID 28483040. doi:10.7554/eLife.24231 (英语).

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