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弗吉尼亚公司(英语:Virginia Company)是由一些英国商人在1606年成立,由于西班牙贵族皇室在中南美洲发现大量金子而变得极端富裕,使整个欧洲都相信美洲,特别是北美洲——一个没白人定居的地方——有许多金子

早期

与印地安人战斗

在1607年5月,108个殖民者被差遣至新世界找寻金子,甚至要找出能抵达中国的水路。这108个殖民者乘着三条小船出发,这些人中有一半是贵族,另一半则是平民出身,但他们经验丰富。贵族和平民之间经常起争执,而且贵族拒绝工作。其中约翰·斯密是大家最讨厌的一个。不过他写的许多日记可以帮助我们了解更多新世界最早期的生活。

殖民者终于到达新世界(现:弗吉尼亚),开始扎营并找寻金子。虽然他们知道印地安人能在任何时候去他们附近,但为了表示友好,殖民者没有武装就到河流找寻金子。同时印地安人恐惧白人(殖民者)的侵略,因此他们不时攻击白人。终于开启了他们之间的战争。

英国殖民者对他们伟大的文化和武器很有信心。步枪和大炮、轻但坚硬的头盔和盔甲、能保护手的剑……但所有这些武器是用于对付西班牙军队,而不是这些印地安人。而且,新世界有13,000个印地安人围拢他们。海的远处就是西班牙船巡逻的区域。殖民者不能离开,必须与印地安人战斗。

堡垒,生存,死亡

最后,移居者纷纷倒下,他们的武器显然不是很有用。仅管他们艰苦训练,也无法停止移居者的数量下降,只得修造堡垒。他们决定长期居住在堡垒里面直到弗吉尼亚公司援助他们。他们快速地赶工,砍了600棵树并掘了许多孔。终于在19天内完成了堡垒的建筑,但这使更多殖民者死亡生病。三角堡垒十分有效地停止了印地安人的突击,因为它的围墙高两米,而每个角都有更小的堡垒,并放有大炮,其中两个向森林,一个向海,可以同时防范印地安人和西班牙。但在堡垒里面,殖民者人数少于50。

但对于殖民者死余50人,科学家不太相信这是印地安人的杰作,经发掘后,科学家认为不是印地安人,也不是病毒杀害他们,而是当地唯一的河 – 詹姆斯河。科学家发现当时的旱灾使詹姆斯河的盐分过高,殖民者饮过河水后就觉得更渴,大脑就会想得到更多水,终于殖民者不能解渴而使身体开始吸收细胞的水分,使身体变弱,然后神志不清,最后死亡。

当时大部分的死者都被埋在堡垒里,唯独一个不明人士被埋在堡垒外,科学家推测此人十分重要,但原因不明。

除了盐中毒外,殖民者还必须面对食物短缺的问题。但约翰・斯密非常聪明,他在与印地安人战争期间学会了一些印地安人的文化和语言,帮助他和印地安人交易。而印地安人都被殖民者的五颜六色的宝石吸引了。

这平安并没有长期维持。一夜当约翰・斯密出巡时睡着了。他的火药袋不明不白的起火,然后他失去了他的腿。至今仍不知道这是否为意外事故,亦可能是某人想杀害他,因为约翰・斯密是所有人都恨的。

约翰·斯密航行回到英国,以后再没有机会回到新世界。而弗吉尼亚公司的援助到了。现在在海岸地区有200 多个殖民者。在他们之中有一些妇女。但他们全都要受苦了,因为跟随而来的是饥饿时期英语Starving Time

饥饿时期英语Starving Time是1608年的冬天,殖民者被迫要杀马,和食去所有可以食的,包括人。最后只有60人活着。

殖民开始

弗吉尼亚公司更多的援助到了,殖民者渐渐控制了弗吉尼亚更深入的土地,到了1800年以后,殖民者不再需要堡垒。堡垒就被埋在田下了。

延伸阅读


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