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白鲸

白鲸
化石时期:3.6–0 Ma
Belugawhale MMC.jpg
Beluga size.svg
与人类体型的比较
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
下目: 鲸下目 Cetacea
科: 一角鲸科 Monodontidae
属: 白鲸属 Delphinapterus
Lacépède, 1804
种: 白鲸 D. leucas
二名法
Delphinapterus leucas
(Pallas, 1776)
Cetacea range map Beluga.png

白鲸学名Delphinapterus leucas)又称贝鲁卡鲸,为一角鲸科白鲸属的唯一物种,以多变化的叫声与丰富的脸部表情闻名,早期的捕鲸者称之为“海中金丝雀”。白鲸广泛分布于北极与亚北极地区,自古以来它们一直是北极地区人类社会的重要商品,为当地原住民提供了食物、燃油、皮革等物资。它们的活力与适应力、特殊的外貌、易受吸引的天性、以及可接受训练等因素,使其成为海洋世界 的明星之一。几个白鲸集中的地区已成为赏鲸圣地,包括加拿大东部的圣劳伦斯河下游与哈德逊湾西部的丘吉尔河河口。白鲸的潜水能力相当强,对于北极的浮冰环境有很好的适应力。

基本资料

白鲸一般出生时身长1.5—1.6米,重80—100公斤。白鲸的雄性成体最大可长达4.2—4.9米,重达1100—1600公斤,而雌性成体最大可长达3.9—4.3米,重达700—1200公斤。白鲸一般的寿命可达60—70年。英文名beluga来自俄罗斯语中的белый,意指白色。

外型特征

白鲸的身体中央横断面大致呈圆型,往两端逐渐变细,当它们在觅食时,其躯干尤其显得肥胖圆润。白鲸的头部与其他鲸目动物大不相同,额隆(melon)极为鼓起而突出,曾有一学者形容为“充满温暖油脂的气球”(a balloon filled with warm lard)。白鲸可以自由改变额隆的形状,推测可能是借着移动内部气窦(sinus)的空气来产生形状上的变化。因为它们的颈椎愈合程度比其他鲸目动物来得低,所以能以较大的幅度转动头部或点头。嘴短而宽,不像许多海豚一般有突出的吻突,嘴部可产生皱折。腹部与侧面凹凸不平,内部充满脂肪。不具背鳍,但在背鳍的位置有狭窄的背部隆起。胸鳍宽阔,大型雄鲸的胸鳍尖端上翘。尾鳍会随年龄增长而变得华美,成年雄鲸在后缘有明显如凸面镜般的凸起。上、下颚各有八至九颗似钉状的牙齿,但年老个体有时会磨损至隐没于牙床之下。

年轻白鲸浑身呈灰色,随着年龄增长而逐渐转淡,最终除了背脊与胸、尾鳍边缘有暗色沉积外,全身皆为白色。成鲸的白色皮肤有时会在夏季发情时带有淡黄色色调,但在蜕皮(molt)后即消失。

分布

白鲸大致呈环北极区分布,主要集中于北纬50度至80度之间。白鲸有高度的恋出生地性(philopatry),会有每年回到当初母鲸生产的地方的习性,在雌鲸身上尤其明显。到了秋季,白鲸因为浮冰层扩张的关系会远离海湾与河口,冬季主要在冰层边缘或仅有少量浮冰的开阔海域形成大群体。它们无论是在容易搁浅的河口,或是中深层海域的海沟皆能自在游泳,估计可潜至800深处。

习性

白鲸具高度群居性,会形成个体间联系极为紧密的群体,通常由同一性别与年龄层的白鲸所组成,另外也有规模较小的母子对白鲸族群。没有猎人或天敌威胁时,在河口三角洲水域白鲸可聚集达数千头以上。白鲸能发出多种变化多端的声音,包括旋转的颤音、嘎嘎叫、似钟声、尖锐的啪啪声(可能由拍击颚部所产生)、与近似推动生锈门板的声音。一位早期的鲸类学者Bill Schevill曾如此描述它们:“高音的共鸣哨声与尖叫,多变的滴答声与咯咯声,让人联想到一队交响乐队,有时又有如猫叫或小鸟的啁啾声。”它们的声音有时会让人误以为远方有一群小孩在叫嚣。对野生白鲸而言,最大的天敌是虎鲸北极熊,也包括人类。北极熊会快速地跑到白鲸受困于冰层的地区,以其强力的前掌给予重击后再把它们拖到冰上食用。白鲸是相当好奇的动物,常会浮窥(spyhopping)与鲸尾击浪(lobtailing),但似乎从不跃身击浪(breaching)。充满雾气的喷气(blow)低矮而不明显。

生殖

繁殖期会随所处地区而有不同。普遍来说,受孕多发生于冬末或夏季,阿拉斯加族群为二月底至四月初;东加拿大与西格陵兰族群为五月。据可信的统计资料显示,怀孕期可能自不满一年至14.5个月之久。白鲸的哺育期长达两年,之后仍会待在母亲身边相当长的时间。生殖间隔平均约为三年。

食性

白鲸的食性随地区与季节性猎物的数量而有不同。检测各地区白鲸族群发现,白鲸会食用各种海洋生物,包括鱼类(鲑鱼、鳕鱼、鲱鱼等)、头足类(鱿鱼、章鱼等)、甲壳类(虾、蟹)、海虫、甚至大型浮游生物在内。

现状

法罗群岛的白鲸纪念邮票

虽然现今北极地区仍有100,000头以上的白鲸,但过去它们的数量比现在要多得更多,在商业捕鲸灭绝部分族群之前。今日数量最多的地方包括波福海(Beaufort Sea),约40,000头;加拿大东部的高纬地区,约28,000头;哈德逊湾西部,约25,000头;与白令海东部。上述四个地区虽然仍有当地居民的捕猎,但其数量大致仍保持稳定。相较之下,其他族群已面临危险且仍遭猎杀,这些地区包含Cook Inlet、Ungava Bay、以及巴芬岛(Buffin Island)东南部分与西格陵兰。生活于圣劳伦斯河族群体内有高污染物的积累,罹癌率也高,部分过去为重要白鲸集散地的河口三角洲,现今为乘快艇的猎人所占据,已不再能支持大族群的分布。为了白鲸的保育,大多数地区都已有严格的捕猎管制。

参考文献

引用

  1. ^ Jefferson, T.A., Karczmarski, L., Laidre, K., O’Corry-Crowe, G., Reeves, R.R., Rojas-Bracho, L., Secchi, E.R., Slooten, E., Smith, B.D., Wang, J.Y. & Zhou, K. Delphinapterus leucas. IUCN Red List of Threatened Species. 2008. [2009-10-02].

来源

  • Pieter A. Folken, Randall R. Reeves, etc. / illustrated by Pieter A. Folkens, Guide to MARINE MAMMALS of the World, Alfred A. Knopf, 2002: p318-321. ISBN 0-375-41141-0
  • Mark Carwardine / illustrated by Martin CammDorling, WHALES, DOLPHINS AND PORPOISES, Dorling Kindersley, 1995: p92-95. ISBN 0-7513-2781-6
  • 马克·卡沃汀 著,马丁‧卡姆 绘图,陈顺发 译:《鲸与海豚图鉴》,猫头鹰出版社,1997 [民86]: 92-95页。ISBN 957-9684-16-2

参见


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