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火葬本文重定向自 火葬

英格兰巴兹Haycombe坟场的火葬场
帕舒帕蒂纳特庙火葬场

火葬俗称火化熟葬焚尸,是处理尸体的方式,具体而言是以矫形的方式把尸体烧成灰烬,然后安置在容器中、埋于土中、撒于水中或空中,甚至以火箭射上太空[1]

印度教佛教盛行火葬,儒家伊斯兰教基督宗教则盛行土葬。自从二十世纪开始,火葬在世界各地得到提倡,以节约日益短缺的耕地[2]中国大陆为50%(2017年,部分城市可接近100%,如上海[3][4]美国为26%,韩国为74%[5]日本为99.85%(2008年),台湾为95.65%(2015年),瑞典及丹麦火化率皆达75%,英国为72.45%,新西兰70%,澳大利亚则为65%。[6]

现代火葬程序

火葬仪式一般在火葬场举行,那里包括一个或多个的火化炉或火化“Retort”。火化炉是一个工业用的火炉,它的温度可高达870-980 °C(1600-1800 °F)确保能瓦解尸体。火葬场有时是礼拜堂殡仪馆的一部分,或坟场提供的独立设施或服务。

现代火化炉的燃料包括瓦斯柴油。然而,焦炭一直用到60年代早期。很多的火化炉都是可调校的控制系统,用来监测火化时火炉的情况。

火化炉每次只准火化一具尸体,这也是很多国家的法例,包括美国。但也有因人类防疫的处理,将病死者举行集体火葬,以避免疫病于人群间散播。

摆放尸体的地方称为“retort”。它们以耐火砖来抗衡热。为了保持其抗热的能力,这些砖一般每五年便要更换一次。现代的火化炉都由电脑控制以确保其正确和安全使用,例如火化炉的门直至火化炉抵达操作的温度方能开启。灵柩要尽快推进retort,以避免火炉的热经顶部打开的门流失。使用charger(升高的手推车)能快速地把灵柩推进火炉,并能够倾斜地把灵柩推进火化炉。部分火葬场容许家属观看这个过程。这有时是因宗教仪式而进行,例如传统的印度教葬礼仪式[7]

绝大部分的火化炉都有标准大小。但一些比较大的城市会使用一些超大火化炉,这可处理重达200公斤的死者(441磅)。 但是不是所有过重者都能使用这方法,有些必须转为土葬方式。此外很多大型火葬场会另设一个小火化炉来处理年幼或夭折的儿童。

尸体容器

一个准备火化的尸体,首先会放置在一个箱内,它可以是一个简单的纸板箱或木制棺材。而多数的棺材制造商都会提供一个专门用来火化的棺材。另外,也可选择内置纸箱的木制外壳棺材,它看起来和一般传统棺材一样。葬礼后,内部的箱会从棺材取出来火化,这样,棺材外壳便可重复使用。此外,殡仪馆也有提供出租棺材服务,他们会在丧礼上用传统的棺材,然后移到另一个箱做火化。出租式的棺材有时会被设计到有可拆卸床板和衬板,那么每次使用只要更换它们就可以了。

英国,尸体是不会如上文所述从棺材中移走,然后再放置在另一个箱内火化的。他们的尸体会与棺材一起火化,所以所有的英国棺材一定要用能燃烧的材料来制作。其火葬经营守则(Code Of Cremation Practice)说明,灵柩一旦抵达火葬场后便不能再打开,并规定火化仪式必须与丧礼仪式同一天进行。因此,如果在英国火葬,其尸体由丧礼至火化完成前都会放在同一个棺材内。还有由于灵柩到了火葬场后不能再打开,灵柩封闭前,家属必须把死者身上的珠宝首饰全部取走。火化程序完成后,剩下程序是通过磁场来移除剩余的小量金属,这些金属稍后会被埋在火葬场附近的地下。

澳大利亚,死者火化的灵柩由承办丧葬者提供。可重复使用的或纸板棺材则不多。如果考虑成本问题,他们会提供在同业里称为“chippie”的一种平的,粒片合板的灵柩。其把手位(如果适合)是塑料做的,也核准使用于火化炉内。棺材可以因人而异用不同的粒片合板(有些会以天鹅绒柩衣盖上)去稳固木材。大多数为外饰的粒片合板。

火葬场的火化服务可以只是“delivery-only”,而没有礼拜仪式服务(尽管教堂服务可能已举行)或先在火葬场的小礼拜堂举行仪式。“delivery-only”使火葬场能如期进行火化服务,并最有效地利用火化炉,而未进行火化的将尸体会先放在冷藏室过夜。因此收费较低。“delivery-only”可被称作行业术语,如“西小堂服务”(west chapel service)。

火化和骨灰的处理

摆放尸体的箱会放在retort(送尸车),然后将其放在温度为760至1150 °C(1400至2100 °F)的火化炉火化。在火化过程中,尸体的大部分(特别是器官)和其他软组织都会因排放系统释出的热力和气体而蒸发氧化。整个过程通常需时约两个小时。

火化后所有剩下来的都是干骨头碎片(大多是钙磷酸盐及次要矿物质)。这些物质相当于身体的原有质量的大约3.5%(儿童的则占2.5%,但比例会因身体结构不同而有所相差)。由于干骨头碎片的重量非常接近骨骼的重量,所以它们会因应不同人而有所不同。研究指出,美国佛罗里达州的成人(介于2至8磅,即0.9到3.6公斤)样本的平均重量为5.3磅(约2.4公斤)。并是双模态地分布,男性(介于4至8磅,即1.8至3.6公斤)的平均为6磅(2.7公斤);女性(介于2至6磅,即0.9至2.7公斤)的为4磅(1.8公斤)。在这些样本里,总括所有成年骨灰样本,超过6磅(2.7公斤)是来自男性,低于4磅(1.8公斤)则来自女性[8]

珠宝首饰,如手表戒指,通常会在火化前拆下并退回家属。其他须拆除的非天然物件还有心脏起搏器,因为心脏起搏器可能会爆炸或损毁火化炉。在英国和其他国家,承办丧葬者须在运送尸体到火葬场前把起搏器拆除,并签署一份声明,指出已拆除所有心脏起搏器[9]

火化完成后,骨头碎片会从Retort扫出来,然后由操作者使用粉碎机,即骨灰研磨机(cremulator)[9](非正式名称为crembola)把其磨至沙土状的骨灰(注意,骨灰的细密度会因骨灰研磨机的效率不同而有别,而骨碎里的识别芯片也可能在骨灰里,这取决于不同国家和设施)。骨灰研磨机通常会使用不同形式的旋转或磨削机械装置去以磨碎骨头,如重金属轴承对应于旧机型[10]。由于火化后的骨头碎片被磨成灰土状,因此也就称为“骨灰”。而英语一般称骨灰为“ashe”(有灰烬之意),但专门名称为“cremains”[11][12](是“cremated”(火化)和 “remains”(遗体)的混成词)。但在日本台湾,除非家属事先请求,否则骨头不会被磨成粉末,并由家属自己或是丧葬业者代为去“收拾”火化后的骨灰,在台湾此过程称为“拣骨”。

接着,骨灰会被放置在一个容器里,它可以是一个简单的纸盒,或一个花式的骨灰瓮。火葬一个不可避免后果是,还有微小的残留骨头碎片仍会留在火化时的容器内,并可能和随后火化的骨灰混在一起。

并非所有火化后的剩余物的都是骨头,也可能始来自漏取的珠宝、本身的灵柩箱、死者的修补牙齿的材料、外科植入物,如关节代替物等熔化后金属硬块。大件物件,如髋关节代替物,通常在磨碎前拆除,因为它们可能会损害研磨机。经过研磨,较小的金属会被筛出,然后另外埋在远离坟场的地方。

前现代流行的火葬方式

以往火葬通常是尸体是放在火葬用的柴堆上焚烧的。柴堆会包围着摆放死者尸体的地方。然后在柴堆点燃火,火便会焚烧了木材和其尸体。这种方法主要用在古代,例如古希腊史诗伊利亚德(Iliad)所记载。这种方法在使用火葬场火化炉的西方国家也不常见。而在维京人流行把死者(尤为英雄或酋长等)放在一只艇上,点火后让艇随波浪飘流,兼有海葬的意味。

现在仍有些文化中如印度教维持传统。

骨灰保存或处置方法

火化后的骨灰会放在一个长方形的塑料容器中,再放进一个纸箱或丝绒袋内,又或骨灰瓮内(如果家属已经购买了的话),然后归还给死者近亲。除了骨灰,火葬场当局会准备一张火葬的官方证明书给家属,用来证明死者遗体已合法处置,证书必须与骨灰一同保留。

骨灰可以存放在一个骨灰瓮,或撒在一个特殊的地方,如山上、海中(海葬)、或埋在地下等。其它特别的例子有通过氦气球、烟花、猎枪子弹射出或从飞机上散落地面等,甚至将骨灰送到太空[1]。由于骨灰的主要成分和钻石一样都是,有服务可用人造钻石制造机将骨灰造成钻石[13]。此外它们也可加入瓮与水泥等组成的人工渔礁,或者混入油漆制成死者的画像。在美国,骨灰在得到特别准许下可以撒在美国国家公园里。另外,也可以把骨灰撒在私人地方,如果该主人同意的话。部分骨灰可能会保留在一个设计特别的纪念品小盒内,俗称为“纪念吊坠”(Keepsake Pendant)。但最后怎么处置都是看死者生前遗愿或其宗教信仰。某些宗教允许骨灰被洒或放在家里。一些宗教,如罗马天主教,则坚持要把骨灰埋起。

印度教要求必须由死者的最亲男性家属,如儿子、父亲、丈夫等,把骨灰浸在神圣河流恒河,最好是位于印度赫尔德瓦尔的圣城。此外该骨灰也可能埋在地下 。

日本台湾,火化后的骨头碎片会还给家属,并会在最后埋葬前的葬礼仪式中使用,大多放入佛寺灵骨塔墓园

一些虔诚佛教徒及佛教神职人员的遗体,火化后会遗下舍利(舍利子),相传释迦牟尼佛佛灭后,有八国国王分取其舍利建塔供奉。

选择火葬的原因

火葬可以节约很多墓地空间

有些人选择火葬是基于个人原因。但对某些人来说,是因为他们不喜欢传统的土葬,长远考虑觉得其分解过程缓慢[14],有些人觉得他们比较喜欢火葬,因为其尸体能立即处理[15]。其他看法认为火葬能作为一种简化其葬礼仪式的方法,同样可减轻人口增加而引致丧葬问题。这些人认为传统丧葬会使葬礼的过程更繁复,因此选择火化,使其服务越简单越好。

此外,成本因素往往使火葬更具吸引力。一般来说,火葬费用低于传统的土葬服务[15],尤其是选择直接火葬,尸体只要依法尽快火化,而没有其他任何形式的服务。不过,火化服务的费用可以有很大的差异,主要基于死者或其家属希望如何进行火葬仪式。火葬可以在传统丧葬服务中进行,这样就增加了成本。灵柩的使用也影响成本。

骨灰可以撒在或埋在火葬地块或安置于龛堂等,通常成本会少过土葬形式埋于墓地或陵园下室,并需要更少的空间。不过,一些宗教,如罗马天主教,要求必须安葬或掩埋骨灰。

大多数国家的传染病防治法规会规定罹患法定传染病的遗体必需以火葬方式处理,以免疫情散布。

对环境的影响

益处

对某些人来说,选择火葬可能是基于环境原因。土葬是某些环境污染物的已知来源,是不争的事实。其中的防腐液里的甲醛都会污染地下水。而灵柩本身也是另一种已知污染来源[16]。其他污染问题还有,死亡或埋葬前(如放射治疗)进入人体的放射性同位素;这些尸体的腐烂都可能造成环境污染[17]

然而,另一种环境的关注是,传统的土葬占用了大量的空间。在传统的土葬,尸体会被放在一个不同材料制成的灵柩中。在美国,灵柩在下葬前往往更会先放进一个混凝土制的箱或衬垫里。个别来看,可能用不到很多地方,但结合其他的墓穴来看,它可以造成严重的空间问题。许多坟场,尤其是在日本[18]、欧洲以及较大的城市,现在开始出现空间不足的问题。例如在东京,传统的墓穴极为稀缺和昂贵[19];在伦敦,空间危机更使Harriet Harman提出重开旧式的“双层”的墓葬[20]

害处

有越来越多的研究显示,火化过程对环境有显著的影响。火葬场主要的排放物有:氮氧化物一氧化碳二氧化硫颗粒物氟化氢(HF)、氯化氢(HCl)、非甲烷挥发性有机化合物(NMVOC)、其他重金属持久性有机污染物(POP)都是对人体和自然有害的。

联合国环境计划署对POP排放目录指南的报告[21]指出,火葬场的污染物排放虽然占全球污染物总排放量的比重较小,但仍然具有显著性差异。其排放的二恶英呋喃也占了全球总排放量的0.2%。

宗教对火葬的意见

印度系宗教

印度宗教,如印度教佛教,皆为崇尚火葬。因其教义将肉体视为是让灵魂、神识攀附的工具。《薄伽梵歌》提到:“就像脱去旧衣服,然后穿上新的;死后灵魂离开身体,然后获得一个新的”。因此,死去的肉体并不神圣,因为神圣的灵魂已经离开了肉体。所以在上述宗教中火葬是合乎道德的。而锡克教文化尽管崇尚火葬习俗,却也不禁止土葬。

印度教

根据印度教传统,认为火化尸体,能促使灵魂意识超脱至饱满、脱离现实世界,这将有助于去“另一个世界”(死亡的最终目的地)[22]。这也解释了为什么圣人(由于终身苦行修行,其精神已经足够“超脱”)和儿童(精神生活的时间短,不足于附在这世界)能使用土葬。印度教圣人是以盘腿打坐形式下葬的,不像其他宗教是水平形式,火葬被称为“antim-samskara”,从字面上来看,意思是“最后的仪式”(last rites)。当火葬或“最后的仪式”进行时,“礼拜”(Puja)也会同时进行。“礼拜”是一个印度教的祈祷仪式,以协助神识进入另一个世界。

佛教

佛教承袭婆罗门教思想,也流行火葬。释迦牟尼佛住世时,印度以火葬为正仪,佛灭后,举行荼毗火葬,信徒皆效法之,而僧众更是跟进。传至汉地开始,佛家居士亦多火葬;日本佛教道昭和尚提倡下,亦以火葬为主。

印光法师:“自佛法东来,僧皆火化。而唐宋崇信佛法之高人达士,每用此法。以佛法重神识,唯恐耽著身躯,不得解脱。焚之则知此不是我,而不复耽著。又为诵经念佛,期证法身。”[23]佛教提倡火葬,乃不重皮囊,若埋土中,唯恐死者执著于其形骸肌肤,以致不能解脱,故以火焚之,则不眷恋而知四大皆空。

俗人火化,法师多半在死者遗体牌位之前开示,类此:“某某居士(女居士)!今日火化,且听我言。《金刚经》曰:‘凡所有相,皆是虚妄。’享寿之时,以虚色身,且偿因果,且修福田;舍报之后,无用躯壳,当作灰烬,还归苍天。某某居士(女居士)!色身皮囊,俱烧以毁,真灵佛性,仅存无坏,遍满虚空,充塞法界,无去无来,不生不灭!”[24][25][26]

基督宗教

基督教国家和文化中,一般都是劝阻用火葬的。因为他们相信身体会复活。但是经过多个世纪后,信徒也渐渐接受火葬。

罗马天主教

罗马天主教会反对火葬源于几个想法:第一,死者的身体就像一个接受圣物的工具,其本身就是庄严神圣的[27];第二,作为人不可分割的一部分的[28],它应该以光荣和敬畏的方法来处理,很多早期的此类处置尸体做法都被视作是异教徒行为,或侮辱尸体[29];第三,模仿耶稣的埋葬,基督徒的身体的应该是埋葬的;第四,进行火葬等于否定了身体的复活[30]。尽管如此,火葬没有完全被禁止,可能因为怕抵触了神去复活身体的能力,但是这已在早期米纽修斯·费里克斯(Minucius Felix)的对话录渥大维(Octavius)中被驳斥了[31]

中世纪欧洲,有时需要同时处理众多尸体,如经过战斗瘟疫饥荒后,尸体容易造成疾病蔓延,所以必须进行火葬。然而,早期的土葬或埋葬仍是法制的,除非在特别情况下,为公众利益,才可以进行火葬。此外,在18世纪或以后,唯理主义者和古典派再次倡导火葬,并以此来否认复活来世[32],虽然支持火葬的运动大半在他们的工作去解释和反驳神学对火葬的问题[33]。但天主教会内反对火葬的情绪,在联想到火葬是“敌基督”时变得更加僵化[33]。并制定了规则来反对火葬,这直到1960年代才软化[30],虽然天主教仍偏爱于传统土葬或埋葬[34],但家属则可自由选择是否进行火葬,而不会被认为是拒绝相信尸体的复活[35]

直到1997年,罗马天主教礼仪规章要求追思弥撒后才可以火葬,因此如果可能的话,遗体须要出席于弥撒,遗体的出现作为一个象征,并会接受祝福和祷告。当弥撒完毕,尸体可以火化,第二个服务也可跟随在火葬场或公墓举行,稍后骨灰将如同身体埋葬一样的埋起。现在礼拜仪式规定,弥撒上可以有骨灰容器,但是必须得到当地主教的允许。此外,教会仍特别要求要恭敬地处置骨灰,一般骨灰被安葬或放在一个适当的容器中,例如骨灰盒(而不是散掉或保存在家里,虽然也有天主教徒这样做)。现在的天主教坟场也定期接待火化的遗体和很多都设有灵灰安置所。

新教

新教团体大多很欢迎使用火葬,并早于天主教教会;但新教内赞成火葬的意见并不一致[36]。首个在新教国家的火葬场建于1870年代。在许多新教教派,撒开或“铺盖”(骨灰)是可以接受的做法,一些教会更有自己的“纪念花园”,以供人撒骨灰。其他基督教团体也有支持火葬。包括耶和华见证人[37]

东正教和其他相关反对火葬的宗教

另一方面,一些基督宗教的分支仍然反对火葬,其中包括一些少数的新教团体[38]。最值得注意的是东正教教会禁止火葬。当然例外的情况也可以被接受,即一些必须火葬的情况(如国内当局要求,或因疫病),或其他被认为可以接受的理由,但若没有正当理由便火化,则死者是不容许的在其教堂内进行葬礼的,也可能永久不能在其教堂礼仪祈祷。火葬在东正教被视为严重违反复活教条的行为。[39][40]

耶稣基督后期圣徒教会

耶稣基督后期圣徒教会(The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints,简称LDS,俗曰“摩门教”)的领导人曾经宣称强烈劝阻使用火葬,这是基于LDS相信尸体是神圣的,并认为身体与灵魂最终会复合团聚。著名的LDS领导人麦康基布司(Bruce R. McConkie)[41]写道“只有在最不平凡和不寻常的情况下”,火葬才是符合LDS教诲的。

犹太教

犹太教历来不赞成火化(这是邻近的青铜时代文化的传统处置死者的方法)。传统上,也不赞成采用古埃及以香油防腐和做成木乃伊的保存死者方式[42][43]。在19世纪和20世纪早期,由于在许多欧洲城镇的犹太人墓地已很稠密和不够空间,火葬成为犹太教自由派处置尸体的可行方式。尽管土葬是最好的选择,目前的自由运动像革新犹太教仍然支持火葬。[44][14]

正统犹太教恪守对于火葬的限制,原因是因为哈拉卡(犹太法律)禁止火葬行为。相对于古老的分支(如否定复活的撒都该人),哈拉卡崇尚身体复活,这是“主流”犹太教的一个核心信仰。此外,由于犹太人大屠杀中数百万被杀害的犹太人尸体都是在火葬场或焚尸炉焚烧的,这使正统犹太教[45][46],保守犹太教更加反感并反对火葬。[47][48]

琐罗亚斯德教

传统上,琐罗亚斯德教是否定火葬和土葬,认为这类丧葬会引致火灾和地球污染。而他们传统处置尸体的方法,是通过祭祀将尸体放在“无声塔”中进行天葬,但是现在已经有越来愈多信徒以土葬或火葬替代。一些当代信徒人物也选择了火葬,例如皇后乐队成员佛莱迪·摩克瑞在死后便用火化仪式进行。

新异教主义(Neopaganism)

根据考古记录的女权主义的解释,火葬通常是指在父权宗教的尸体弃置,其上升的烟象征着死者的精神升到天上圣父的旁边。而母权宗教都是被认为较偏爱于土葬的,因为土葬形式就像一个人睡在母亲的胎里一样,墓穴代表子宫,因此死后用土葬就代表把身体交还给地球母亲。现代的新异教主义,Ásatrú也偏爱火葬,就如塞尔特多神教。

其他准许火葬的宗教

Ásatrú、佛教基督教(包括爱尔兰圣公会威尔士圣公会加拿大联合教会路德教会循道公会摩拉维亚教会救世军苏格兰圣公会)、基督教科学会耶和华见证人山达基教印度教(不强制于苦行僧阉人和五岁下的小孩)、耆那教基督复临安息日会锡克教基督教公谊会(教友派)、和一神普救派全部准许火葬。

其他禁止火葬的宗教

伊斯兰教琐罗亚斯德教都禁止火葬。中国朱熹等的程朱理学也强烈反对子女火化父母的尸体,认为这是不孝的行为。而古埃及人则相信火葬会杀死“Ka”(法老灵魂),但他们并不禁止火葬,在远古时代,火葬是一种用来处理罪犯的作法,从而令其得不到来世。

历史

日本江户时代的火葬,出版于1867年‘日本的礼仪和习惯的草图’

古代

根据考古记录,火葬始于至少2万6千年前的蒙戈湖(Mungo Lake)火葬。

替代的死亡礼仪强调处置遗体的方法,埋葬(土葬,火葬,和暴晒)经历历史的各偏好时期。

中东和欧洲,土葬及火葬在新石器时代的考古记录里是很明显有的。在欧洲,火葬的痕迹可追溯至青铜时代早期(约公元前2000年)的潘诺尼亚平原和沿中多瑙河一带。风俗在整个铜器时代的欧洲与瓮棺墓地文化(约公元前1300年)成为主导。在铁器时代,土葬再次盛行,而火葬持续至维兰诺瓦文化及其他地方。荷马所著的伊里亚德里的故事人物帕特罗克洛斯的葬礼曾叙述火葬,随后更埋葬在一个类似瓮形的坟墓,这被认为是最早描述的火葬仪式。但是火葬在那个时代并不盛行,因为在美锡尼文明时代,土葬才是首选,荷马可能反映在写伊利亚德时代较为普遍使用的火葬。英国科学史家威廉·丹皮尔认为:“火葬只是后来才发现,而且大半见于欧洲中部,因为那里的森林提供了充足的燃料”,“公元前九世纪,地中海人都实行土葬,但在荷马笔下的英雄都用火葬”[49]

各文化种族,也各有其自己的偏爱和禁令。古埃及人发展出一种错综复杂的灵魂复活神学,并禁止火葬,这也被闪语族广泛采用。巴比伦人则根据希罗多德来防腐其尸体。早期的波斯人实行火葬,但在琐罗亚斯德时期被禁止了。腓尼基人均实行火葬和土葬。在古希腊古罗马,火葬作为一种较高级的作法,但不普遍。据西塞罗说法,已知“在罗马,土葬被认为是较古老的仪式,不过最尊贵的公民传统都是火葬的,尤其是上层阶级和贵族家庭的成员。” 古希腊、罗马人一般会把将火葬与军事表扬仪式一同进行。

批评安葬仪式也是宗教化争议里一种常见的中伤,一方会把火葬联想到拜火或人类祭品。

婆罗门教是显著地不仅允许并公开指定进行火葬的宗教。火葬在印度首先表明于墓地H文化(Cemetery H culture,约公元前1900年)的,被认为是吠陀文明的形成阶段。梨俱吠陀包括了新兴做法的参考,在曼陀罗10.15.14,那里祖先“均进行火葬(agnidagdhá-)和不火葬(ánagnidagdha-)”。

基督教反对火葬,其一是尊从犹太教的教义,其二是试图去废除希腊罗马异教(Graeco-Roman pagan)的礼仪。在5世纪前,火葬几乎在欧洲消失。

中世纪

在欧洲部分地区,火葬是被法律所禁止的,甚至可以因此判处死刑[50]。火葬有时会被当局当做惩罚异教徒或宗教异端的一部分,这不只包括在火刑柱上被烧死。举例来说,威克里夫的遗体在死后几年后被挖出来火化,骨灰扔入河里[51],明确作为他否认罗马天主教教义的圣餐变体的死后惩罚[52]

惩罚性质的火葬持续到近代,举例说,第二次世界大战结束后,12名在纽伦堡审判被裁定反人类罪的德国人,其尸体没有被送返其家庭,而是被火化,然后放置在一处秘密的地点或者撒入河中,作为法律程序的一个特别部分,以试图戒绝其后任何形式的纪念活动[53]。而在日本,被处决的7名甲级战犯的遗体也被火化,但是骨灰并没有被秘密处理。有一座用来纪念许多被处决的战犯的建筑,其骨灰被允许放置在那里,供别人纪念(详细请参见靖国神社[54]

近代

1873年,帕多瓦教授Brunetti在维也纳世界博览会举行了一个关于火葬的演讲。在英国,运动得到维多利亚女王外科医生亨利·汤普生先生的支持,他连同同事在1874年创立了英国火葬协会(Cremation Society of England)。欧洲首个火葬场建于在1878年,分别在英国沃金德国哥达,而首个在北美洲的火葬场则于1876年由Francis Julius LeMoyne博士支持建于宾夕法尼亚州华盛顿。美国的第二火葬场被认为1877年7月31日由Charles F. Winslow在犹他州盐湖城建立的。英国的首个正式火葬仪式举行于1886年3月26日的沃金[55]

火葬在英格兰威尔士的立法始于一个威尔士医生William Price火化他的儿子,这一事件发生在1883年前左右的兰特里森特的一个异教徒仪式里[56]。医生是一个众所周知的孤僻的人,其火葬仪式最初被家中和教会的人阻挡。警方其后归还已部分烧焦的儿子尸体给他,条件是既不需安葬也不能火葬[为何?]。但次年,医生背弃了承诺,并烧毁了他儿子的遗体。后来被逮捕,并于1884年在法院审判案件,结果,在同年2月修正合法化了火葬(这法例没有扩展到爱尔兰)。英国国会的法令,是为了使遗体火葬跟加有规则,并于1902年通过让葬礼当局建立火葬场[57]。部分不同的新教团体也跟随接受火葬,所持的基本理由是,“神能复活了一碗骨灰正如祂能复活一碗尘土般容易”。1908年版《天主教百科全书》曾批评此,指他们为“险恶的运动”,并把他们与共济会联系一起,虽然他们说:“没有任何直接反对教会进行火葬的教条”[58]。1963年,教宗保禄六世对火葬解禁[30],且1966年起天主教神父获准主持火葬仪式。

澳大利亚也开始建立现代火葬运动和社团。澳大利亚首个为特定目的而建造的现代化火葬场及教堂,在1901年建于南澳大利亚州首都阿德莱德的West Terrace Cemetery。这个小建筑,类似于物在沃金的火葬场,自19世纪的风格大体保持不变,并完整运作直至1950年代末。经营历史最悠久的火葬场在澳大利亚悉尼的鲁克伍德,开放于1925年。

荷兰,选择性火葬协会(Association for Optional Cremation)[59]1874年的成立带来一个火葬优点和缺点的长期争论。反对火葬的法律被质疑和废票处理,并在1915年无效(荷兰兴建的首个火葬场的两年后),直到1955年为止,火葬在荷兰没有得到正式的法律认可[60]

中国火葬

古代

在中国古代,受到儒家思想“入土为安”的影响,火葬并不盛行,因为《周礼》规定“众生必死,死必归土”,厚葬才是孝顺,而火化之后撒掉骨灰,所谓挫骨扬灰,成为与鞭尸类似的惩罚和侮辱手段。反倒是边疆少数民族很早就有火葬,如《墨子·节丧下》:“秦之西有仪渠之国,其亲戚死,聚薪柴而焚之,熏上,谓之登遐,然后成为孝子”,《荀子·大略》又说:“之虏也,不忧其系缧也,而忧其不焚也。”中国兴起火葬的观念还在佛教传入之后。《大唐西域记·印度总述》载述:“送终殡葬,其仪有三:一曰火葬,积薪焚燎;二曰水葬,沉水漂散;三曰野葬,弃林饲兽。”

佛教在东汉传入中国,中国开始出现有火葬,但是并不常见。佛教荼毗荼毘,寺院的焚尸炉又称为化身窑。教徒并流行把尸体摆成打坐的姿势后火葬。《高僧传》记载了许多中外僧徒焚身之事,有的以***圆寂,有的死后焚化火葬。

宋太祖建隆三年(962年),赵匡胤曾诏回;“近代以来,遵用夷法,率多火葬。”[61],三月,下令禁止火葬:“近代以来,率多火葬,甚愆典礼,自今宜禁之。”[62]但火葬仍旧流行,朱熹在《朱子文集》卷一十四《跋向伯元遗戒》说:“自佛法入中国,上自朝廷,下达闾巷,治丧礼者,一用其法。”“荼毗火葬法”在宋代大为流行,例如《水浒》第25回中武大郎和51回中沧州知府的小儿子死后均在棺材内火葬。1135年,宋徽宗被俘八年后病死在五国城越里吉(今黑龙江依兰县境),据称是依当地习俗实施火葬[63]。至南宋朝廷仍禁民间火葬,绍兴二十七年(1157年)监登闻鼓院范同上奏,说“方今火葬之惨,日益炽甚”,建议朝廷拨地令贫民葬亲。理学兴盛之后,火葬逐渐衰落。元朝规定土著汉人一律土葬[64]

之际中国仍禁止火葬,但仍无法完全根除火葬的习俗,据明嘉靖《尤溪县志·地理卷·谣俗》记载,“普通民众逝世,尸体积柴而焚之”,吴县通济寺设焚化亭,供民间火葬[65]初受到佛教影响,允许火葬,清兵入关前,满洲风俗也是实行火葬,例如努尔哈赤去世后为火化,称为“宝宫”的骨灰坛葬在福陵,入关后的初期,顺治帝、其爱妃董鄂氏以及孝康章皇后也是火葬,但是此后开始限制火葬而鼓励土葬。顺治五年(1648年)四月,清朝颁布丧葬条例[66]顾炎武在《天下郡国利病书》引《永康县志》说浙江永康县有八弊俗,其一就是火葬(详细请参见中国殡葬史)。《大清律》后来规定:“其从尊长遗言,将尸体烧化或置水中,杖一百”;“若私自火葬或水葬父母,按杀人罪死刑”;“旗人、蒙古丧葬,概不许火化”。但清朝的佛教僧尼,一部分信徒,以及寺庙收葬的流浪死者仍然在寺庙里火葬。另外,瘟疫的死者或客死异乡者,在不便运灵柩回乡的情况下,火葬也是权宜之策。江南道监察御史常禄向乾隆皇帝密奏:“今旗人祖宗坟墓俱在附近地方,何必复行火化,残毁亲尸,乃以习惯成俗,相沿不知其非,揆诸仁孝之心,实属未协”。乾隆颁布〈旗民丧葬禁令〉谕:“本朝肇迹关东,以师兵为营卫,迁徙无常。遇父母之丧,弃之不忍,携之不能,故用火化,以便随身捧持,聊以遂其不忍相离之愿,非得已也。自定鼎以来,八旗、蒙古各有宁居,祖宗墟墓,悉隶乡土,丧葬可依古以尽礼。而流俗不察,或仍用火化,此狃于沿习之旧,而不思当年所以不得已而出此之故也。……嗣后除远乡贫人,不能扶柩回里,不得已携骨归葬者,姑听不禁外,其余一概不许火化,倘有犯者,按律治罪。族长及佐领等隐匿不报,一并处分”。因此乾隆朝以后严禁全国百姓火化丧葬。

现状

中国部分殡葬行业的企业有国资入股,处于国资垄断,有分析人员反应背后牵涉到政治利益和经济利益。地方上将火化指标作为政绩和工作考核项目,墓地价格和管理费也是一笔很大的财政收入。很多地区使用行政政令强行推行火葬,强行执行火化,更有地区出现掘墓抢尸体强行火化的事例。中国民间很早就有反对强行火化的声音,认为是否火葬应该遵循民众自己的传统和意愿。中国部分地区从古至今一直是土葬,遵循落叶归根入土为安的理念,历史上从来没有过强行火葬的政令。一些公职和国企事业单位的工作人员去世后如果能火化会有一笔安葬费,有很多人是为了这笔安葬费而选择了火葬,也有不少人放弃这笔安葬费选择土葬。

近代关于火葬的负面事件

第二次世界大战

第二次世界大战期间,纳粹分子集中营灭绝营兴建焚尸炉,以处置他们所屠杀犹太人吉卜赛人和其他囚犯的尸体。哈拉卡犹太法律是禁止火葬的,因为犹太传统认为一个被火化者的灵魂将无法找到其最后安息所。因此,纳粹的做法严重冒犯了犹太人所信仰的正统犹太教。至今许多犹太人对火葬仍有强烈反感。

三州火葬场事件

近年美国乔治亚州发生过一单涉及“疏忽”火化的“三州火葬场”事件[70][71]。2002年初,334具应该在几年前在“三州火葬场”火化的尸体被发现原封不动地弃置在火葬场附近的森林,并未火化。许多尸体已无法辨认。在许多个案中,火葬场交回死者家属的并非死者的骨灰,而是他们自制的草木灰和泥土的混合物。

印度洋海啸

2004年12月26日,发生了矩震级9至9.3的印度洋大地震,并触发起一连串致命的海啸,导致接近30万人死亡。也使其成为有记载以来历史中最致命的海啸。海啸中丧生者的范围由紧邻地震的印尼泰国马来西亚的西北沿岸,至千多公里以外的孟加拉印度斯里兰卡马尔代夫;更远的索马里肯亚以及位于东非坦桑尼亚

对于处理大量的尸体,当局有很大的困难,因此有时数千具尸体必须同时进行火化。许多尸体在火化之前,都还没经家属辨认过。其中特别令人反对的作法是,当局主要把尸体分开西方人和亚洲人来处理,而当中的亚洲人死者大多是本地人。这意味着其他亚洲国家的游客死者,如日本韩国,极大部分都被和本地亚洲人死者一起火化,而不是被送回其原籍国家作殡葬仪式。然而很多尸体经过一两个星期的时间后,几乎都腐烂得不能识别,年龄种族甚至性别的标志都难以分辨。

法律

美国加州,尽管法律容许把骨灰撒在大海,但是法律却禁止把死者骨灰撒于私人土地上。翟若适在其女儿、艺人帕米拉(Pamela)自杀后便发现了这个问题。并在其自传《The Pill, Pigmy Chimps, and Degas' Horse》的其中一章“灰烬的撒播”说到他最后解决了问题,便是把帕米拉的骨灰撒在家附近的一条小河,那是San Francisquito Creek的一条支流,最终会流到旧金山湾

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外部链接

参见


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