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澎湖原人

澎湖原人
化石时期:更新世, 0.45–0.19 Ma
Fossil of Mandible of Penghu 1.JPG
澎湖原人下颚骨化石
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 灵长目 Primates
科: 人科 Hominidae
属: 人属 Homo
种: 澎湖原人 H. tsaichangensis
二名法
Homo tsaichangensis
McMenamin, 2015

澎湖原人学名Homo tsaichangensis),是在澎湖水道海域发现的原始人类,其下颚骨化石具备直立人的特征,经同位素放射性定年冰河时期海平面的升降判断其生存年代距今约45万至19万年之间,属更新世中期,为旧石器时代早期的人类。这个化石,是台湾首度发现的直立人,将台澎区域的人类活动历史更往前推进,也使澎湖海沟成为现今直立人在亚洲分布的最东缘。

发现与研究

2008年,国立自然科学博物馆副研究员张钧翔从台湾南部私人收藏家蔡坤育(蔡坤玉)处取得一个人类下颚骨化石标本,该化石打捞自台湾海峡澎湖水道海底,距离台湾西南约25公里海域,属于亚洲大陆棚的一部分[1]。这块化石若随海流漂来必会粉碎,但从其完整程度来看,研判应原本就存在澎湖水道。团队先确认这是人类化石后,澳洲学者取一小块作放射性元素测量,从化石骨质胶原中的元素半衰变的浓度变化做定年测量,推估澎湖原人的生存年代,但因化石只有一个,标本量太少,导致定年范围出现廿六万年的落差。团队的四年研究结果,首次发表于2015年1月27日出刊的《自然通讯英语Nature Communications》杂志(Nature Communications)[2][3][4],研究团队成员包括国立自然科学博物馆地质学组主任张钧翔、东海大学生命科学系教授林良恭、日本国立科学博物馆海部阳介及河野礼子、京都大学高井正成、御茶水女子大学松浦秀治、澳洲国立大学Rainer Grün、Les Kinsley等人。 2019年,有人提议将其作为丹尼索瓦人的标本。[5]

体质特征

直立人的特征包括发达粗壮的下颚骨和牙齿,且没有现代人“戽斗”般突出的下巴[6],从澎湖原人的下颚骨大小进一步推测,澎湖原人的身高约160公分,体重约60公斤,化石所属性别尚难以判断。团队从臼齿磨蚀的情况研判,澎湖原人已是成年个体。相对于相似年代在中国大陆各地所发现的直立人,澎湖原人具备较为原始的特征,有发达粗壮的下颚骨,发达膨大的圆柱型第二臼齿。[7]

研究成果

在人类的演化史中,更新世时期的人类在下颚骨和牙齿的大小会随着时间的进展而有逐渐变小的趋势。然而,新发现的澎湖原人却有粗壮的下颚骨与牙齿型态,更甚于约80万年前印尼爪哇的直立人(爪哇人) ,以及75-40万年前中国北方的直立人(北京人),澎湖原人因而可能更原始。澎湖原人与爪哇人和北京人很可能有不同的演化起源与路径。科博馆地质学组主任张钧翔表示,澎湖原人的粗壮下颚与牙齿型态与40万年前发现于安徽和县的下颚骨化石型态相近。目前和县人的分类亲缘仍具争议,和县人与澎湖原人很有可能代表亚洲直立人演化未曾被发现的新支系。[2]

张钧翔进一步指出,冰河时期海平面会随着天暖、天冷而上升、下降。亚洲大陆北方包含人类在内的动物会往台湾迁徙,所以台湾是早期动物迁徙避寒的桃花源。澎湖原人特征更原始,显示在冰河时期,包括直立人在内的动物从欧亚大陆迁徙到台湾时,因为台湾的环境适切,反而让澎湖原人保留了原始直立人的特征。由于附近还有大象水牛化石相继出土,推测澎湖原人应是与其他生物共同过日子。东海大学理学院院长林良恭也表示,台湾具有生物多样性,澎湖原人的研究也证明台湾是生物演化的避难所,是值得珍惜的宝岛。[8][9]

澎湖原人具有亚洲地区更新世人类化石中,前所未见的粗壮与原始特征。这次台湾发现的澎湖原人,不但增添亚洲地区直立人演化的特征多样性,也扩大直立人区域分布范围,除了是更新世中期人类演化史中,直立人在亚洲分布的最东缘外,更适切地填补人类化石在亚洲地理分布之空缺,可望让台湾人类演化史在国际研究上占有一席之地。[7][2][8]

参考文献

  1. ^ 林秀姿、陈皓嬿. 澎湖原人 拼出古生物冒險圖. 联合报. 2015-05-25.
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 ***, ***, 2015-1-28
  3. ^ 刘嘉韵. 史上首次 澎湖海域發現45萬年前原人化石. 苹果日报. 2015-01-27.
  4. ^ 林晓云. ***. ***. 2015-01-27.
  5. ^ Warren, Matthew. Biggest Denisovan fossil yet spills ancient human's secrets. Nature.com. 2019-05-01 [2019-12-11].
  6. ^ 刘伟莹. 新發現澎湖原人 臺灣人類考古大躍進. 国语日报. 2015-01-28.
  7. ^ 7.0 7.1 (前中华民国,现中国台湾省)教育部. 臺日澳學者跨國合作--發現臺灣目前最古老人類化石 (新闻稿). 科博馆. 2015-01-28. (原始内容存档于2015-02-22).
  8. ^ 8.0 8.1 台湾最古老人类化石出土 澎湖原人研究登国际期刊页面存档备份,存于互联网档案馆), 中央广播电台 Radio Taiwan International, 2015-1-27
  9. ^ 台湾最早人类化石 澎湖原人现踪, 风传媒, 2015-1-28

外部链接

参见


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