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河狸属
化石时期:24–0 Ma
中新世至现在
American Beaver.jpg
美洲河狸 (Castor canadensis)
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 啮齿目 Rodentia
科: 河狸科 Castoridae
属: 河狸属 Castor
Linnaeus, 1758
  美洲河狸 C. canadensis
  欧亚河狸 C. fiber
Castor map.PNG

河狸属学名Castor)是啮齿目河狸科的一属,也是河狸科存活至今的唯一一属,是世界第二大的啮齿动物(仅次于水豚),本属现存两种河狸,分别为美洲河狸Castor canadensis)与欧亚河狸Castor fiber)。

河狸有“自然界水坝工程师”之称。主要分布在美洲北部,至于欧洲亚洲的分布则非常少。

在北美洲,河狸的数量曾经超过 6 千万头,但在 1988 年仅剩下 6 百万至 1 千 2 百万头。数量锐减的主因是狩猎,河狸的毛皮具有经济价值,而它们的腺体则能用来当作药或是香水;另外,它们会咬断树木以及建筑水坝,这些行为都会干扰人类的土地利用,因此该地区的河狸也会因此被人类猎杀[1]

在欧洲,河狸受到联合国的保护[2],在中国河狸被列为一级保护动物,并设有新疆布尔根河狸自然保护区[3]

描述

河狸透过它们锋利的牙齿咬断树木
河狸的前脚、后脚及尾巴。

河狸与囊鼠科异鼠科均为河狸亚目英语Castorimorpha的啮齿类,几乎仅分布于北美洲。虽然现存仅有 2 种,不过自始新世开始北半球就有河狸的化石纪录了,并且曾有许多巨型物种存在,例如欧洲的大河狸Trogontherium)以及北美洲的巨河狸Castoroides)。

河狸会在河流或溪流中利用树枝、草和泥巴构筑水坝,形成池塘,并在池塘中建立巢穴(又称为小屋(英语:lodge));同时也会建造运河来运输巢穴与水坝的建材[4][5]。它们会用锋利的门牙咬断树木与其他植物作为建材以及食物。

河狸骨架

当发现潜在的威胁时,在水中的河狸会用力拍击水面,警告范围内的所有河狸。在听到警告声后,所有河狸都会躲入水中,它们在陆地上时虽然行动缓慢,却很擅长游泳,而且可以憋气长达 15 分钟。

河狸并不冬眠,而是会将树枝和树干堆放在池塘中,做为储粮。

河狸的后脚有蹼、并且具有宽扁的尾巴。视力不好,但听觉、嗅觉和触觉敏锐。它们必须透过不断啃咬木头来防止门牙变得过长[6]。它们的四颗门牙由前侧坚硬的珐琅质以及背侧较柔软的牙本质所组成,透过啃咬木头的方式将门牙磨利成状。河狸门牙中上的珐琅质含有,比起其他哺乳动物的门牙更能抵抗酸蚀[7]

河狸终其一生不断成长,成年体重可以超过 25千克(55磅),雌性一般较雄性大。在野外寿命可长达 24 年。

栖息地

溪岸边的河狸水坝,河狸主要栖息于河岸湿地,也就是溪流与陆地的交界处

河狸主要栖息于河岸湿地,包括溪床。但也有部分河狸栖息于潮间带,构筑水坝将涨潮时带进来的海水留在构筑出的池塘中[8][9]

河狸为生态系统关键种,创造湿地供其他物种生存。研究发现,河狸创造的湿地与普通的湿地相比,有更充足的食物。因此,河狸创造的湿地对一些水鸟和哺乳动物来说是很好的栖息地[10]。河狸为仅次于人类,最有能力塑造地表的动物[11],甚至会影响气候变迁[12]

河狸会咬断大颗的树木作为水坝的基底,不过欧亚河狸则较倾向咬断直径10厘米(3.9英寸)的树木做为基底。较小棵的树木则会被河狸咬断作为食物。

被砍断的树木会萌芽长成矮林,提供给河狸接下来数年稳定的树叶与嫩枝食物来源。河狸构筑水坝所造成的池塘会淹死浸泡在其中的树木,而这些死掉的树木对于许多动物及植物的生存尤其重要[13]

河狸水坝

水坝扩大
河狸水坝
四个月后,变大了

河狸建造水坝的主要目的是为了防范天敌,如土狼、狼、熊等,冬天时更容易获取食物。它们总是在夜里开工,而且是高生产力的建筑师,用前爪搬运泥和石块,用牙搬运木料。不移除河狸的话,很难摧毁水坝,因为它们隔夜就能重建一座水坝。河狸可能沿河建造一系列的水坝。

河狸建造水坝后形成的池塘与湿地可以留住水流中的沉积物与污染物,包括总悬浮固体、总氮、磷、碳及硅酸盐[14][15]

哈德逊河谷地图上的河狸 c. 1635

参考文献

  1. ^ Nowak, Ronald M. 1991. pp. 364–367. Walker's Mammals of the World Fifth Edition, vol. I. Johns Hopkins University Press, Baltimore.
  2. ^ 野生世界中的建筑师. [2014-07-17]. (原始内容存档于2014-10-26).
  3. ^ 新疆布爾根河狸自然保護區升級為“國家級”. 华夏经纬网. 2014-04-21 [2014-07-17]. (原始内容存档于2014-07-27).
  4. ^ Salvesen, Sigvald. The Beaver in Norway. Journal of Mammalogy. May 1928, 9 (2): 99–104. JSTOR 1373424. doi:10.2307/1373424.
  5. ^ Beaver Dams and Canals. animaltrail. [2013-06-26]. (原始内容存档于2013-05-26).
  6. ^ Beaver Biology. Beaver Solutions. [2010-03-15]. (原始内容存档于2010-04-14).
  7. ^ Megan Fellman. Making Teeth Tough: Beavers Show Way To Improve Our Enamel (Discovery could lead to better understanding of tooth decay process, early detection). www.northwestern.edu. 2015-02-12 [2015-02-19]. (原始内容存档于2016-07-29).
  8. ^ Goldfarb, Ben. The Gnawing Question of Saltwater Beavers. Hakai magazine. 2019-01-29 [2019-02-01]. (原始内容存档于2019-11-30).
  9. ^ Hood, W. Gregory. Beaver in Tidal Marshes: Dam Effects on Low-Tide Channel Pools and Fish Use of Estuarine Habitat (PDF). Wetlands. 2012-02-16, 32 (3): 401–410 [2019-02-01]. doi:10.1007/s13157-012-0294-8. (原始内容存档 (PDF)于2020-04-09).
  10. ^ Nummi, P.; Liao, W.; Huet, O.; Scarpulla, E.; Sundell, J. The beaver facilitates species richness and abundance of terrestrial and semi-aquatic mammals. Global Ecology and Conservation. 2019, 20. doi:10.1016/j.gecco.2019.e00701.
  11. ^ Beaver (beavers 'second only to humans in their ability to manipulate and change their environment'). National Geographic. [2009-06-15]. (原始内容存档于2011-07-23).
  12. ^ Wohl, Ellen. Landscape-scale carbon storage associated with Beaver Dams. Geophysical Research Letters. 2013, 40 (14): 3631–3636. doi:10.1002/grl.50710.
  13. ^ Dead Wood for Wildlife (Wildlife Outreach Center). Wildlife Outreach Center (Penn State Extension). [2016-09-23]. (原始内容存档于2016-09-24).
  14. ^ David L. Correll; Thomas E. Jordan; Donald E. Weller. Beaver pond biogeochemical effects in the Maryland Coastal Plain. Biogeochemistry. June 2000, 49 (3): 217–239. JSTOR 1469618. doi:10.1023/a:1006330501887.
  15. ^ Sarah Muskopf. The Effect of Beaver (Castor canadensis) Dam Removal on Total Phosphorus Concentration in Taylor Creek and Wetland, South Lake Tahoe, California (Thesis). Humboldt State University, Natural Resources. October 2007. hdl:2148/264.

延伸阅读

外部链接


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