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宿命论本文重定向自 宿命

宿命论又称命运命定论 (英语:Fatalism),指人生中的遭遇都是早已注定的,一切事情都由人无法控制的力量所促成,包括生死祸福、贫富贵贱等[1]。相信宿命论的人认为人间发生的每一件事都是注定的,人无法改变。

宿命论的观念十分普遍。自古以来,人们都不断尝试解开人生的种种奥秘,或找出某些事情的寓意。历史家黑尔默·林格伦说:“视乎人把事情看成是由某种力量促成,顺理成章地发生,还是纯粹出于偶然,然后人就把‘’、‘命运’或‘机遇’加诸其上。”在人类的历史上,跟命运有关的信仰传说神话俯拾皆是。如希腊悲剧《伊底帕斯王》。

亚述学家让·博泰罗说:“现代文化的各方面,都深受美索不达米亚的文化所影响。”他也说,在古代的美索不达米亚巴比伦,人们可找着“人类最早期对超自然事物的反应和看法,以及可辨别的最古老的宗教架构”。命运的观念也同样源于这个地方。

起源及发展

在现今伊拉克美索不达米亚的遗迹中,考古学家发现了迄今已知的最古老写作。成千上万块刻上楔形文字的泥板构成了一幅鲜明的图画,使古代著名城市巴比伦苏美尔人和阿卡得人的生活文化得以活现眼前。据考古学家塞缪尔·克拉默说,苏美尔人“由于人间疾苦,尤其是一些成因令人费解的事情,而深感苦恼”。他们渴望找到圆满的解释,于是命运的观念就应运而生。

古巴比伦

考古学家琼·奥茨在著作[2]中说:“在巴比伦,人人都有自己的神或女神。”巴比伦人相信,“个别的人也好,群体也好,命运通通都操纵在诸神的手里”。克拉默说,苏美尔人相信“掌管宇宙的神把邪恶、欺骗和暴力注定为生活的主要部分”。宿命的观念给广传开去,而且深深受人尊重。

巴比伦人相信,占卜是“跟神沟通的一种方法”,通过占卜者就能知道神的旨意。占卜包括:藉着观察事情来预告未来、解释深奥事情的因由和说明事情隐含的意思。梦境、动物的行为和内脏是用来占卜的典型事物。[3]一些给说成是预告未来出乎意料或不寻常的事情,一律记录在泥板上。

研究古代文化的法国学者爱德华·多尔姆说:“占卜者和占卜的观念可追溯到美索不达米亚的文化。”求神问卜是他们生活上一个显著的特色。事实上,博泰罗教授也说:“任何事物都可以用来占卜。……经过仔细研究后,整个物质宇宙都可以被视为能够或多或少预示人的未来。”美索不达米亚人渴望预知自己的将来,因此对占星术十分热衷。[4]

此外,巴比伦人也用骰子或签来占卜。德博拉·贝内特在著作[5]中说,这样就可以“剔除人为因素,使诸神能更明确地启露旨意”。不过,他们却不认为神的旨意是无可变更的;只要向神恳求开恩,人就可以逃过厄运。

古埃及

公元前15世纪,埃及人和巴比伦人往来密切。他们在文化方面互相影响,结果跟命运有关的信仰就传到埃及去了。为什么埃及人会接纳这种观念呢?牛津大学埃及学教授约翰·贝恩斯说:“在(埃及人)的宗教信仰里,大部分都跟探知和回应不能预测或不幸的事情有关。”

伊希斯是埃及神祇之一,祂被描述为“生命的女神,命运的主宰”。埃及人同样热衷于占卜和占星术[6]一个历史学家说:“埃及人求神问卜的方法五花八门、层出不穷。”然而,受巴比伦笃信命运之风影响的国家还不只埃及一个。

希腊与罗马

让·博泰罗说,在宗教理念方面,“巴比伦的影响力无远弗届,古代的希腊也抗拒不了”。论到宿命论在希腊人当中十分流行,彼得·格林教授有以下一番解释:“世事变幻莫测,人也越来越害怕为所作的决定负责。事实上,希腊人觉得自己好像傀儡一样,给注定的命运牵制着,未来根本早就预定好了。人是无法挣脱命运的枷锁的;它是神的决定,人是没法理解的。不过,人要是具备特殊技能或知识,就可以预知自己的命运。尽管预告的不一定顺耳,但不少人觉得,预先知道多少总可以做点防范工夫。”

命运之说令人对未来稍稍安心之余,也间接成为某些人利用的污秽手段。历史家桑德贝克说:“世界是由一个神统治的说法,相当受统治阶层欢迎。”原因是因为相信命运的百姓都会臣服君主,不易起谋反之意。

格林教授进一步解释说:“相信命运使人尊重社会政治的固有秩序,使人在道德宗教和说话方面可以自我审查。希腊统治阶层鼓吹宿命论,手段既高明又诡诈。百姓安于天命,他们的领导地位就稳如泰山,长存不变。相信命运的人会觉得,任何事情都是注定要发生的;上苍为人着想,所以发生在人身上的事都是出于上苍一番好意。”事实上,这不过“证明统治者们的私心”罢了。

宿命论在希腊的普遍程度,从希腊文学中可见一斑。在古代的写作风格中,命运常常是史诗传说和悲剧的主要元素。希腊也流传着一个神话,说人的命运操纵在命运三女神的手里:克洛托(Clotho)纺织生命之纱,拉刻西斯(Lachesis)决定人寿命的长度,当指定时间一到,阿特罗波斯(Atropos)就大剪一挥,了结人的生命。罗马人也崇拜类似的三合一命运之神。

罗马人跟希腊人一样,对自己的命运求索心切,因此都从巴比伦引入了占卜和占星术,还进一步加以发展。罗马人把用来预测未来的事情称为兆头(portena),而兆头预告的信息就称为奥敏那(omina)。到了公元前3世纪,占星术成了希腊人当中流行的玩意。公元前62年,迄今已知最早期的希腊天宫图问世。吉尔伯特·默里教授说,占星术“对古希腊人所生的影响,就像一种新疫症在某个荒芜小岛上扩散起来”,可见希腊人对占星术是十分的沉迷。

希腊人和罗马人也认为诸神通过灵媒跟人沟通,因此在窥探未来时,他们也不时向灵媒求助。[7]这些见解导致什么结果呢?哲学家伯特兰·罗素说:“恐惧取代了希望。人们穷一生的精力要挣脱厄运,而不再为美好的将来奋斗。”后来,跟命运有关的信仰也成了一般基督教会争议的课题。

基督教

宿命论在“基督徒”当中曾经引起广泛的争辩。

古希腊罗马,人们相信命运已蔚然成风,早期的基督徒就生活在深受这种文化影响的环境里。他们想弄清楚一个问题:既然上帝无所不知、无所不能、可以“从起初指明末后的事”,他当然早就知道人会堕落犯罪,以及随之而来的种种悲惨后果,这样,他又怎算是个满有爱心的上帝呢?[8]

多产的早期基督教作家俄利根辩称,人应该记住一个重要因素:人是拥有自由意志的。俄利根写道:“事实上,《圣经》里有多不胜数的经文,毫不含糊地确立人有自由意志这么一回事。”

俄利根说,人得对自己的行为负责。把事情怪在某种外在力量上是“不正确、不恰当的。这样说的人,旨在摒除人有自由意志的观念罢了”。俄利根也说,上帝能“预知”事态发展,跟上帝想“预定”事情发生或想要操纵事情,不应该被混为一谈。

深具影响力的教父奥古斯丁(公元354年-430年)认为,在决定一个人的命运这一方面,自由意志其实无足轻重。他这番话使争论变得更加复杂。宿命论得以在一般基督教会里奠基,全是拜奥古斯丁所赐。他的著作[9]成了中世纪人们讨论的中心课题。在宗教改革运动期间,喀尔文基于奥古斯丁的理论而提出了《预选说》,认为人是否能够信奉基督,甚至是否得救,都是上天注定好的。基督教各个宗派就命运所作的争辩更趋白热化,令各教会因为意见不一而产生严重分歧。

传播

命运的观念还不仅限于西方社会。每逢灾祸发生,回教徒常会说“Takdir!”,意思是“天意!”,反映出他们同样笃信命运。诚然,不少东方宗教虽主张人能主宰自己的命运,但教义多少都带有宿命论的成分。

例如,印度教信徒、佛教乃至于中国道教,都相信,或者报应,也就是人今生的功过会决定他来生的命运,是逃避也逃避不来的。而今生的命运是取自于上辈子的功过,大多是出生前就决定好了的。

中国最早期的文字──甲骨文是刻在龟甲、牛骨上的,而龟甲、牛骨是用来占卜的,古人认为命运早就是注定的。另外,宿命论也是美洲原住民信仰的一部分。举个例,阿兹特克人就制订出占卜历书,好让人查看自己的命运。即使远至非洲,宿命论也十分普遍。

其实,这么多人接受命运的观念,不过表明人有个基本需要,就是得信靠一股高强的力量。约翰·诺斯在《人类的宗教》[10]里写道:“宗教都有个共同点,就是说人不是也不能独自生存。人跟大自然和他外在的社会息息相关,甚至得依赖它们才可以继续活下去。人或多或少都意识到,人是无法遗世独立、不假外求的。”

参见

参考资料

  1. ^ The World Book Encyclopedia,“宿命论”条目
  2. ^ 《Babylon》,Joan Oates
  3. ^ 《圣经‧旧约‧以西结书》21章21节和但以理书2章1-4节相关的记载。
  4. ^ 《圣经‧旧约‧以赛亚书》47章13节的相关记载。
  5. ^ Randomness,Deborah Bennett著,英文
  6. ^ 《圣经‧旧约‧以赛亚书》19章3节对占星术和占卜的论述
  7. ^ 《圣经》使徒行传16章16-19节对希腊人的记载
  8. ^ 《圣经‧旧约‧以赛亚书》46章10节和圣经新约约翰一书4章8节
  9. ^ 奥古斯丁的主要著作是《自由意志》
  10. ^ John B. Noss:《Man’s Religions》

外部链接



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