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乍得沙赫人

乍得沙赫人
化石时期:7–6.2 Ma
中新世
Sahelanthropus tchadensis - TM 266-01-060-1.jpg
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 灵长目 Primates
科: 人科 Hominidae
亚科: 人亚科 Homininae
族: 人族 Hominini
亚族: 人亚族 Hominina
属: 沙赫人属 Sahelanthropus
Brunet et al, 2002
种: 乍得沙赫人 S. tchadensis
二名法
Sahelanthropus tchadensis
Brunet et al, 2002

乍得沙赫人Sahelanthropus tchadensis),又名乍得人猿,是一种只有化石,相信是生存于700万年前(7Ma)。它被称为最古老的人属祖先,是人类黑猩猩最近共同祖先[1]它是属于中新世的,与人类及其他非洲的猿有关(如黑猩猩)。

化石

乍得沙赫人的化石是一个比较细小的头颅骨、5块颚骨及一些牙齿[1]组成的头部同时有进化及原始的特征。脑腔为340-360立方厘米大,与现存黑猩猩的差不多,而比人类的1350立方厘米则小很多。[1]

乍得沙赫人的牙齿、眉骨及面部结构都与人类有明显的分别。由于头颅骨的失真,故进行了一个三维电脑重组。[2]单从其枕骨大孔推论,它却是双足行走的。然而因为始终未发现它的颅后遗骸,这仍然是未知之数。它的犬齿与其他中新世相似。

乍得沙赫人的化石是在乍得被发现,介乎于2001年7月至2002年3月间出土。发现者声称乍得沙赫人是人类从黑猩猩分支出来后最古老的祖先。[1]但是其骨骼的发现地却与其他已发现的人族化石的地方,如东非南部非洲相距甚远。不过在乍得亦曾于1993年发现了一个羚羊河南方古猿的颌骨。

影响

乍得沙赫人的化石头颅骨(编号TM 266),花名为“图迈”(Toumaï,当地语言意指“生命的希望”),可能是人类黑猩猩的共同祖先。大部分分子时钟英语molecular clock指人类及黑猩猩于乍得沙赫人之后的100-200万年间(即500万年前)分支开来,但这说法却不被广泛接受。而最初将乍得沙赫人分类为人类祖先的物种中,亦将人类演化问题复杂化。若图迈真的是人类的直系祖先,它的面部特征则会令南方古猿的分类出现问题。因为它的眉骨与一些后期的人科(如直立人)相似,但其形态却与南方古猿类、大部分人科化石及现今人类的不同。[3]

另一个可能性是图迈与人类及黑猩猩都有关系,但都并非两者的祖先。[3]图根原人的发现者瑞吉特·森努特(Brigitte Senut)及马丁·匹克福特(Martin Pickford)指乍得沙赫人的特征与雌性的原始大猩猩一致。即使这个说法得到支持,也不会使得该发现失去重要性。因为以往在非洲还很少发现黑猩猩或大猩猩的祖先,如果乍得沙赫人果真是黑猩猩或大猩猩祖先的近亲,会使它成为该进化支系中已知的一个最早成员。再者,从乍得沙赫人可知人类及黑猩猩的最后共同祖先并不很像黑猩猩,这与一些古生物学家以往假设的不同。

不幸的是,该化石的准确年代不易确定。分子时钟已被越来越多地发现不像最初所认为的那么可靠,而通过沉积层同位素分析得出的约700万年前的结论一般被认为是可靠的。[4]但是就这个化石而言,它是被发现暴露在松散的沙中,做为发现人之一的博维兰(Beauvilain)警觉到这样的沉积层很容易被风所移动,这与泥土包裹的情况不同。

实际上,图迈很可能是在较近的过去被重新掩埋过。埋藏分析揭示了曾被重新埋藏过一次(可能是两次)的可能性,看上去是在伊斯兰传入这个地区之后发生的。

参考

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 Michel Brunet, Franck Guy, David Pilbeam, Hassane Taisso Mackaye, Andossa Likius, Djimdoumalbaye Ahounta; 等. A new hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa. Nature. 2002, 418: 145–151 [2008-02-06]. (原始内容存档于2010-03-07).
  2. ^ Christoph P. E. Zollikofer, Marcia S. Ponce de León, Daniel E. Lieberman, Franck Guy, David Pilbeam, Andossa Likius, Hassane T. Mackaye, Patrick Vignaud & Michel Brunet. Virtual cranial reconstruction of Sahelanthropus tchadensis. Nature. 17 September 2004, 434: 755–759.
  3. ^ 3.0 3.1 Wolpoff, M.H., J. Hawks, B. Senut, M. Pickford, and J. Ahern. An Ape or the Ape: Is the Toumaï Cranium TM 266 a Hominid? (PDF). PaleoAnthropology: 36–50. [2008-02-06]. (原始内容存档 (PDF)于2012-01-19).
  4. ^ Lebatard, A.-E.; Bourles, D. L.; Duringer, P.; Jolivet, M.; Braucher, R.; Carcaillet, J.; Schuster, M.; Arnaud, N.; Monie, P.; Lihoreau, F.; Likius, A.; Mackaye, H. T.; Vignaud, P.; Brunet, M. Cosmogenic nuclide dating of Sahelanthropus tchadensis and Australopithecus bahrelghazali: Mio-Pliocene hominids from Chad (PDF). PNAS. 2008, 105 (9): 3226–3231 [2019-01-19]. PMC 2265126. PMID 18305174. doi:10.1073/pnas.0708015105. (原始内容存档 (PDF)于2015-09-04).

外部链接


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