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中国留美幼童

中国留美幼童中国历史上首批官派留学生。早年容闳曾留学美国,成为首名就读耶鲁学院之中国人。1870年,容闳倡议派幼童前往泰西肄业之计划,获其好友丁日昌赞同,并且得到曾国藩李鸿章支持,成立“幼童出洋肄业局”。1872年到1875年,清政府先后派出四批共120名幼童赴美国留学,幼童出洋时平均年龄只有12岁,容闳亦被任命为留美学生监督及清政府驻美副公使。但随后数年,驻美公使陈兰彬不断地要求撤回学生,与容闳争论不休,李鸿章从中调停。

然而1881年,留学之事出现变数。李鸿章本欲该批学生进入军校就读,但美国政府当时只允许日本人就读军校,而拒该批学生于外,陈兰彬故主张全撤留学生。再加上留美幼童习染西洋风气,甚至归信基督教剪辫,令保守的清朝官僚十分不满,上奏批评要求撤回。最终朝廷准奏,召回幼童。除了部分因病和擅自留美不归者外,其余均召回国授予职务。

虽然这次留学运动未能完满成功,但这一批留学生返国后对于中国现代化均有贡献。当中最著名者为外交官唐绍仪刘玉麟、中国铁路之父詹天佑香港行政局首任华人官守议员周寿臣等。

留美过程

派出

1872年9月,首批到达加州的留美幼童合影。左起:锺文耀Chung Mun Yew、梁敦彦Liang Tun Yen、不详、史锦镛Sze Kin Yung、不详、牛尚周New Shan Chow。图右侧标有“9, Montgomery St. San Francisco”

第一批幼童于1872年8月11日由上海出发,跨越太平洋,在美国旧金山登陆。他们乘坐刚刚贯通北美大陆的蒸汽火车,到达美国东北部新英格兰地区,从此开始了他们预定长达十五年的留学生涯。

幼童们被分配到54户美国家庭生活,其中康乃狄克州34户,麻省20户。他们以惊人速度克服了语言障碍,成为各学校中最优秀的学生,所得优异成绩令美国人惊叹不已,据不完全统计,到1880年,共有50多名幼童进入美国的大学学习。其中22名入读耶鲁大学[1],8名进入麻省理工学院,6名进入伦斯勒理工学院,3名进入哥伦比亚大学,1名进入哈佛大学

洋化(现代化)

幼童在美国接受西方教育,过美国式生活,随着时间推移,这些幼童不愿再穿长袍马褂,经常是一身美式打扮,甚至不少幼童更将脑后长辫剪掉。一些幼童受宗教文化影响,渐渐地信奉了基督教。幼童学习西方教材,不但学到了许多崭新自然科学知识,也接触了启蒙时代人文社会科学,使他们渐渐对学习四书五经儒家经典失去了兴趣,不太遵守烦琐之专制礼节,进而认同个人权利自由民主等先进理念。他们与美国女孩子暗暗约会,参加各类体育活动等,凡此种种新变化都被清政府保守官僚视为大逆不道,不可容忍,一场围绕留美幼童之中西文化冲突无可避免。

遭召回

1881年,原定十五年的幼童留美计划中途夭折,全部学生被召回国。当时,耶鲁大学的22位留学幼童中只有詹天佑欧阳庚二人顺利完成学业。容揆和谭耀勋抗拒召回,留在美国完成耶鲁大学学业。李恩富和陆永泉则是被召回后,重新回到美国,读完了耶鲁。

此群中国历史上首批官派留美学生回国后即遭到社会谴责,当时1881年9月29日《申报》写到:

国家不惜经费之浩繁,遣诸学徒出洋,孰料出洋之后不知自好,中国第一次出洋并无故家世族,巨商大贾之子弟,其应募而来者类多椎鲁之子,流品殊杂,此等人何足以与言西学,何足以与言水师兵法等事。性情则多乖戾,禀赋则多鲁钝,闻此辈在美有与谈及国家大事及一切艰巨之任皆昏昏欲睡,则其将来造就又何足观。

建树晚清

留美学生回国后参与了中国最早的矿冶铁路电报建设,活跃在此等新兴产业。一部分人又历经了1884年清法海战和1894年清日甲午海战,甚至为国捐躯。直到20世纪初,这些当年的留美幼童纷纷成为朝廷重臣,在外交领域,更是当仁不让地代表大清国,足迹遍布世界各地。

留美幼童名录

每批30人,共120人,名单如下:[2]

批次 人名 年龄 籍贯
第一批
1872年
第二批
1873年
第三批
1874年
第四批
1875年

参见

注释

  1. ^ 此22位是:詹天佑欧阳庚容揆、黄开甲、梁敦彦张康仁锺文耀蔡绍基唐国安、谭耀勋、李恩富、容星桥、曾溥、陈珮瑚、刘家照、陈钜溶、陆永泉、祁祖彜、卢祖华、徐振鹏、锺俊成、钱文魁。
  2. ^ 注记说明:关于此名单可参阅:徐润(1927)。《徐愚斋自叙年谱》;陶希圣主编(1977)。《食货史学丛书》翻印本;Thomas E. La Fargue(1942)。《China’s First Hundred》(Washington State College)
  3. ^ 黄锡宝在美留学期间去世于上海。见Wong Sic Pao, CEM Connections, Retrieved on 2011-11-21页面存档备份,存于互联网档案馆
  4. ^ 1900年在天津于义和团围城时被误杀。见Chun Kin Sing, CEM Connections, Retrieved on 2011-11-21页面存档备份,存于互联网档案馆
  5. ^ 曹嘉爵(1863年-1875年4月18日),名字一作家爵,在美留学期间不幸去世于哈特福幼童出洋肄业局内,后来成为第一位葬于哈特福德的中国人。他可能是曹嘉祥的兄长或堂兄。见Tsao Ka Chuck, CEM Connections, Retrieved on 2011-11-21页面存档备份,存于互联网档案馆

延伸阅读


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