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一角鲸
Narwhalsk.jpg
Narwhal size.svg
与人类体型的对比
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
下目: 鲸下目 Cetacea
科: 一角鲸科 Monodontidae
属: 一角鲸属 Monodon
Linnaeus, 1758
种: 一角鲸 M. monoceros
二名法
Monodon monoceros
Linnaeus, 1758
Cetacea range map Narwhal.png
分布于北冰洋及附近海域的一角鲸

一角鲸学名Monodon monoceros)又称独角鲸长枪鲸,在一般人的印象中总是与传说中的独角兽联想在一起,理由很明显:雄性一角鲸长有长而呈螺旋状的长牙,让它们比世界上任何生物都要接近传说中独角兽的形象。事实上在中世纪以前,商人与炼金术士将一角鲸视为神秘的生物,其长牙被当作“独角兽的角”,价值非凡。虽然现今已不再将它们与独角兽作联想,但因一角鲸的独特外观以及处在遥远且严峻寒冷的北极,它们仍然是令人着迷的生物。

基本资料

出生身长体重:1.6m、80kg

最大身长体重纪录:

  • 雄:4.7m、1,600kg

寿命:至少25年,可能达50年。

外型特征

少数的一角鲸头上可见到所谓“双长牙”的特征(德国汉堡一所博物馆的标本)

一角鲸的头部小而圆,不具凸出的嘴喙。额隆(melon)凸出,在嘴部前方呈小幅度上翘。胸鳍小而宽阔,但长度短,末端微往上弯。成鲸的尾鳍后缘有如凸面镜般明显的凸出,当观测者在飞机上往下方俯视时,容易让人联想到蝴蝶的翅膀。和白鲸相同,一角鲸不具背鳍,但在背部后半有低矮的肉质隆起。

成鲸体色为白色,在背部散布有黑色斑点。年老个体几乎全为白色,仅背部中央、头顶与胸鳍边缘仍看得到黑色区域。刚出生不久的一角鲸浑身呈浅灰色,至刚断奶时几乎全为黑色,之后在腹部与侧面会逐渐出现白色区块。

长牙

一角鲸的“独角”其实是特化的左侧犬齿。所有一角鲸口中均缺乏具功能性的牙齿,大多数雌鲸终生无齿,而雄鲸(包括极少数雌鲸在内)上颚两颗牙齿中左边那颗会在二或三岁时突出唇外且持续生长,突出的部分可达二点七米长,重达十公斤以上。长牙大多数为左旋,内部大半中空,轴心保持笔直,但有时会扭转。极少数雄鲸(比率约500分之1)会连右侧的牙齿也突出唇外,形成“双长牙”的罕见情况,额外长出的右侧长牙通常会比左侧的短。

一角鲸的独角是“感测器官”,可接收盐度、温度和压力变化。


多数哺乳动物的牙齿表面都有一层耐磨的珐琅质,但是这根独角却没有。裸露在外的是牙骨质(cementum),内层是象牙质(dentin),最里头才是中空的牙髓(pulp)。结果科学家发现,除了牙骨质布满细小的孔洞外,往内延伸甚至可以在象牙质上找到密密麻麻的通道。这些通道最后接连着牙髓上的神经细胞,然后一并汇至角基,最后将这些讯息传至大脑。[1]

分布

一角鲸在北极地区的分布并不连续。它们在深水域的数量很多,其中一支的分布北至北大西洋海盆,特别是哈德逊海峡哈得逊湾北部、福克斯海盆(Foxe Basin)、戴维斯海峡巴芬湾、与Lancaster Sound等水域。另一分布中心位于格陵兰海,而在白令海北部也有小族群分布。它们的迁徙似乎与海冰的形成和移动有关,当春季冰层不完整或破裂时,一角鲸会随着浮冰缩小的边界移动,并自小裂缝和融化的孔隙间快速的穿过峡湾。在夏季与秋季早期它们会离开这些区域,而当冰层再次扩张时,它们会寻找冰层持续移动的水域过冬,这让它们能在流冰群中较易找到呼吸孔。

习性

一角鲸在夏季时通常会形成数百头的大群体,其中包含较小、关系较紧密,数量约二十头左右的小群,这类小群体通常由同一性别或同一年龄层的一角鲸所组成。冬季流冰盛行时,一角鲸的分布似乎更为分散而孤立,这或许是因为冰层间距离不等的裂隙与破洞所造成。由头部的伤痕与外伤,以及长牙折断的高发生率来看,成年雄鲸彼此间似乎有打斗的习性,这类争斗行为可能是为了建立领域或争取交配机会。曾经有目击者清楚地看见数头一角鲸在海面上彼此交错长牙的情景,但无证据指出这是争斗行为的形式之一。已知北极熊会在浮冰层间开阔水面的小塘中猎杀一角鲸,夏季时虎鲸也会在近岸水浅处捕食它们。虽然它们不像领航鲸(pilot whale)那样会有大规模集体搁浅的现象,但一角鲸容易被因风吹或快速形成的海冰困住而意外死亡。此类事件在西格陵兰的Disko Bay发生的频率与规模都很高。一角鲸常有浮窥(spyhopping)、鲸尾击浪(lobtailing)等行为,但跃身击浪(breaching)则相常罕见。喷气(blow)高度低而不明显。

生殖

一角鲸在冬末至春天交配(四月为高峰期),此时它们难以接近观察。怀孕期约15个月,产期多在夏季(七至八月,以八月初为高峰),此时它们多半待在峡湾里。哺乳期与哺育期皆至少持续一年,生殖间隔至少两年,可能达三年以上。

食性

一角鲸是深层的潜水者,它们会在海洋各层深度觅食,主要捕食远洋鱼类(特别是鳕鱼)、鱿鱼、以及底栖生物如格陵兰大比目鱼(Greenland halibut)等。潜水时间可达20分钟,深处超过1,000。一角鲸似乎是将猎物吸入口中后整个吞下,而不是使用长牙来戳刺猎物。

现状

一角鲸长久以来被原住民捕杀以取得食物、燃油、以及长牙。其皮肤(原住民土语称为“maktaq”)被视为珍贵美食。商业捕鲸者也会捕捉一角鲸,但仅是偶尔为之,同样栖息于北极的弓头鲸(Bowhead Whale)才是他们的主要目标。二十世纪初期,哈得孙湾公司曾有短暂期间收购一角鲸的皮与长牙输出(前者用于制造软皮手套)。长牙一直是高价的输出品,而maktaq加拿大格陵兰北部城镇都是高级商品。其数量估计在巴芬湾约有35,000头,戴维斯海峡约有1,400头,东格陵兰的Scoresby Sound约有300头,上述这些数据未包含潜航中的个体,估计实际总数量应在50,000头以上。已知最大的生存威胁是人类的猎杀,以及虎鲸的猎捕,特别是在猎人配备了快速的摩托快艇与火力强大的来福枪之后。

参考资料

文内引用

  1. ^ Martin T. Nweeia; Frederick C. Eichmiller; Peter V. Hauschka. Sensory Ability in the Narwhal Tooth Organ System [独角鲸牙齿器官系统的感受能力] (pdf). The Anatomical Record. 2014, (297): 599–617. doi:10.1002/ar.22886 (英语).

补充来源

  • Mark Carwardine. Whales, Dolphins And Porpoises [鲸鱼,海豚与鼠海豚]. Dorling Kindersley Handbooks. Martin Camm (插图). Dorling Kindersley. 1995: 96–99. ISBN 0-7513-2781-6 (英语).
    • 汉译版:马克·卡沃达. 鯨與海豚圖鑑. 马丁·卡姆 (绘图); 陈顺发 (翻译). 猫头鹰出版社. 1997: 96–99. ISBN 957-9684-16-2 (中文(台湾)).
  • Pieter A. Folken; Randall R. Reeves. Guide to Marine Mammals of the World [世界海洋哺乳动物指南]. Pieter A. Folkens (插图). Alfred A. Knopf英语Alfred A. Knopf. 2002: 322–325. ISBN 0-375-41141-0 (英语).

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